>

1954
Januari 4 –
De tweede $ 4 single is gemaakt door Memphis Recording Service.
‘It Wouldn’t Be The Same Without You’ en ‘I’ll Never Stand in Your Way’

Januari 24 – Elvis krijgt de aandacht van Dixie Locke. Elvis is aangetrokken tot de kerk van Dixie, the First Assembly of God, vanwege zijn liefde voor gospelmuziek en het kwartet van Blackwood Brothers, dat in de kerk zingt. Op 24 januari 1954, merkt de veertienjarige Dixie Elvis op bij een kerkelijke bijeenkomst en zorgt ervoor dat hij hoort dat ze plannen maakt met een vriendin om de volgende zaterdagavond te gaan rolschaatsen. ‘Ik dacht dat hij het mooiste was dat ik ooit had gezien. Hij was een heel verlegen persoon, maar toen hij begon te zingen, deed hij er zo veel aan om de muziek goed over te brengen dat hij zichzelf een beetje verloor. Hij stortte zich er volledig in’, vertelde ze.

Elvis en Dixie Locke

Januari 30 – Elvis, gekleed in een zwarte outfit en een bolero-jas, gaat naar de Rainbow Rollerdome, waar hij een eerste gesprek heeft met Dixie Locke. Hij neemt haar mee naar huis in zijn Lincoln 1941. Dixie zou snel de eerste echte vriendin van Presley worden.

Dixie Locke is een goede vriendin van Elvis vanaf begin 1953 tot oktober 1955. Dixie haar favoriete zangers in die tijd waren Dean Martin, Frank Sinatra en Peggy Lee.

Januari 31Elvis belt Dixie op voor een afspraak om naar de bioscoop te gaan.

In één van deze maanden maakte Elvis publiciteitsfoto’s in de Blue Light studio van
Mr. Speer.

Februari 16 – Twee weken na zijn eerste afspraak met Dixie Locke, ontmoet Elvis haar ouders.

Februari 26Elvis en Dixie gaan naar de All Night Gospel Singing in Ellis Auditorium, Memphis, zodat Elvis het Statemen Quartet kan zien, wiens basvocalist, James Wetherington, gespecialiseerd is in het schudden van zijn benen en draaibewegingen met de microfoon tijdens het zingen.

Elvis ontmoet James Wetherington
Maart 5 – Elvis en Dixie gaan naar de Minstrel Show in Humus High School, Memphis.

Humus High School, Memphis TN
Maart 6Elvis dient zijn allereerste aangifte inkomstenbelasting in. In 1953 heeft hij
$ 129,74 verdiend bij M.B. Parker en $ 768,59 bij Precision Tool, een totaal jaarinkomen van
$ 916,33.

Maart 18Elvis verlaat Precision Tool. Hij is niet tevreden over zijn werk en maar ook omdat hij weigert zijn haar te laten knippen of de reden van ontslag is, dat zijn baas hem te jong vind.

April 2Elvis gaat naar Humus High School voor een talentenjacht, samen met Dixie.
George Klein praat met Dixie Locke (zie video).

April 18 – Dixie gaat het paasdiner eten samen met Elvis bij de Presley’s thuis.

April 20 – Elvis begint te rijden met een vrachtwagen voor Crown Electric Company.

 

Mei 8Elvis en Dixie wonen het jaarlijkse Memphis Cotton Carnival bij.

Mei 9 – Elvis en Dixie gaan naar de Oral Roberts Crusade. 

Mei 15 – Elvis doet audities bij de houseband in de ‘Hi Hat Club’ Memphis en er wordt hem verteld dat hij het nooit zal redden als een zanger.

Hi Hat Club, Memphis TN

Juni 6Sam Phillips roept Elvis naar de studio om twee nummers ‘Without You’ en ‘Rag Mop’ op te nemen, maar Elvis kan geen manier vinden om het te doen, tenminste niet op zijn manier. Sam Phillips (zie video) zegt hem om zeker wel te blijven zingen.

Juni 26Elvis krijgt een telefoontje van Marion Keisker. ‘Kan jij hier om drie uur zijn?’ Elvis grapte later: ‘Ik was er tegen de tijd dat ze ophing’.

Marion Keisker


Marion Keisker woonde op 2110 Higbee Avenue in de buurt van de Cooper Young wijk in Midtown Memphis, het is een donkerbruine houten huis enigszins misplaatst in een straat vol met witte bungalows.


Juli 2Twee leden van het Blackwood kwartet zijn omgekomen bij een vliegtuigcrash. Hun begrafenis wordt bijgewoond door 5.000 fans. Een krant kondigt aan dat ‘de galerijen zijn gereserveerd voor negers’.

Juli 3 – Dixie gaat op vakantie met haar ouders naar Florida.
Later die dag belt Scotty Moore Elvis op.

Juli 4 – Elvis gaat naar het huis van Scotty en zingt daar ieder lied die hij kent.
George Klein praat met Scotty Moore (zie video).

In deze periode hing een jonge gitarist, Winfield Scott Moore III, rond in de studio en uiteindelijk gaf Sam zijn band, Doug Poindexter’s Starlight Wranglers een kans om op te nemen. Scotty wilde werken in de platenwereld en Sam vind hem aardig. Op een dag stelde Sam voor dat Scotty contact zou opnemen met een jonge ballad-zanger om te zien of ze iets konden verzinnen voor een sessie. Scotty belde de jonge zanger op en regelde dat hij hem gaat ontmoeten. Bill Black, de Wranglers Bas-speler, zou ook komen. Bill’s jongere broer, Johnny, was één van de jonge muzikanten waar Elvis mee had rondgehangen in Lauderdale Courts.

Scotty Moore woonde op de Belz Avenue toen Sam Phillips hem vroeg om auditie te doen voor een jonge zanger waarvan Sam dacht dat die potentieel had. Scotty belde Elvis en de volgende dag, 4 juli, arriveerde Elvis bij het huis van Scotty. Gekleed in een zwart shirt, roze broek met een zwarte streep en witte schoenen.

983 Belz Avenue
Bill Black kwam ook. Scotty Moore en Sam Phillips zullen het opnieuw gaan proberen. In een dolle bui beginnen Elvis, gitarist Scotty Moore en bassist Bill Black aan Arthur Crudup’s ‘That’s All Right (Mama)’ te spelen. Als hij iets hoorde dat hij leuk vond, gaf Sam Phillips opdracht om het opnieuw en opnieuw te doen. Diezelfde dag werkte het trio aan een snelle cover van ‘Blue Moon of Kentucky’. Het bleek een mijlpaal te zijn in zowel rock ‘n’ roll als, heel specifiek, rockabilly.

Vanaf 1956 woonde Scotty in de Meda street in Memphis. Een jaar later waren Scotty en Bill niet blij meer met hun salaris en stopten met werken voor Elvis.

Scotty Moore – Meda street, Memphis.

Juli 5 – Elvis, Scotty en Bill gaan weer aan het werk in de studio. Sam Phillips is niet tevreden. Elvis zingt ‘That’s All Right’ (audio) en Sam wordt onmiddellijk enthousiast.

Sam Phillips en Elvis

Sam Phillips is vader van twee kleine kinderen, Knox en Jerry. De familie woont in een klein huis in een rustige stille buurt.

Knox Phillips herinnert Elvis dat hij bij zijn familie langs kwam op dit adres.

Sun Records wordt een succes, Sam koopt een huis aan de S. Mendenhall Road. Zijn huis heeft een stenen muur en een ijzeren hek met muzieknoten erin.

Juli 6 – Elvis, Scotty en Bill zijn terug in de studio voor nog een song. Op 5 en 6 Juli zijn er studio sessies van de songs: ‘I Love You Because’, ‘That’s All Right’, ‘Harbor Lights’ en ‘Blue Moon of Kentucky’.

Plastic Products perste de opnames van bijna alle onafhankelijke opnamestudio’s en labels in het Memphis gebied inclusief Sun Records en in Juli was Elvis hier om te kijken naar de persing van zijn eerste plaat van SUN 209 ‘That’s All Right/Blue Moon of Kentucky’ en hoe hij van de pers kwam.

Juli 7 – Sam Phillips wil Dewey Phillips horen over ‘That’s All Right’. Dewey Phillips van Memphis’ WHBQ draait ‘That’s All Right (Mama)’ en het station flipt, ‘Blue Moon of Kentucky’ (audio), is te horen op zijn Red Hot & Blue R&B show. Een onmiddellijke hit, de song wordt 14 keer achter elkaar gedraaid. De bellers naar het programma weten het zeker, de zanger moet een gekleurde man zijn.

Dewey Phillips

Juli 8 – Dewey Phillips speelt de plaat vaak die Sam hem heeft gebracht. Elvis is in de Cinema theater, enorm nerveus. Zijn ouders krijgen een telefoontje van Dewey. Elvis heeft een interview op de radio met Dewey.

Elvis, die graag iets kleins at of een snelle kop koffie nam in Arcade Restaurant met zijn lokale vriend Dewey Phillips. Elvis zat altijd in de laatste ‘booth’, aan de linkerkant, vlak bij de achterdeur.

Juli 9 – Meer dan 5000 platen van ‘That’s All Right’ zijn besteld bij de Sun Studio.

Juli 12 – Elvis gaat akkoord met Scotty Moore die zijn manager gaat worden.

Juli 17 – Elvis treedt op in Bel Air Nightclub Memphis met Scotty Moore en Bill Black. Ze zingen twee songs ‘That’s All Right’ en ‘Blue Moon of Kentucky’.

Bel Air Nightclub

De Bel Air Nightclub was een deel van het toeristen motel met dezelfde naam. The Starlight Wranglers had hier maandenlang opgetreden in 1954. Voor de band was het begeleiden van Elvis steeds ongemakkelijker. Zij vertelden Scotty en Bill dat zij de band moesten verlaten. Elvis begon op te treden met de Jack Clement Band in de Bel Air club en in de Eagle’s Nest.
Jack Clement werkt bij Memphis Recording Service (SUN). Hij wordt ‘Cowboy Jack'(video) genoemd. Bij SUN mixt hij van 1956 tot 1959 de opnames voor vele artiesten waaronder Johnny Cash, Roy Orbison en Carl Perkins. Ook werkt hij aan de pionierende Jerry Lee Lewis.

Juli 24 – Elvis treedt op in Bel Air Nightclub Memphis samen met Scotty en Bill. Dixie Locke, inmiddels terug van vakantie mag niet naar binnen vanwege haar leeftijd.

Juli 26 – Elvis krijgt een contract bij Sun Records.

Juli 28 – Elvis geeft zijn eerste kranten interview.

Juli 30 – Elvis treedt op in Overton Park Shell, Memphis. Hij zingt twee songs, ‘That’s All Right’, ‘Blue Moon of Kentucky’. In het publiek zitten Sam en zijn ouders met Dixie Locke.  Elvis is zo ontzettend zenuwachtig, dat hij trillende benen heeft. Elvis krijgt voor het eerst uitbetaald en is op de Slim Whitman show als derde aan de beurt. 

 

Overton Park Shell, sinds 1936 heeft deze openluchtshell gezorgd voor een entertainment locatie in het centrum van het grootste stadspark in Memphis. De zomerprogramma’s omvatten lichte opera’s en symfonieconcerten. Vanaf de jaren 50 gebruikte Bob Neal de shell voor zijn countrymuziek. Voor één show in juli 1954 vroeg Sam Phillips Neal of hij zijn nieuwe Sun-artiest Elvis wilde laten optreden. Elvis heeft op die dag vele jonge harten in vuur en vlam gezet, toen hij met het ritme van het lied begon mee te bewegen. Toen schreeuwden de meisjes hard. Tussen de sets vroeg Elvis zijn manager waarom de meisjes zo schreeuwden. Hij kreeg te horen: ‘Jij bent het. Ga daarheen en doe het opnieuw.’


Juli 31 – Elvis treedt op in Bel Air Nightclub, Memphis.

Augustus 1Elvis, Scotty en Bill zijn kort op KWEM radio-station in West-Memphis, Arkansas. geweest. Dixie en Scotty’s vrouw Bobbie vergezellen hen.

Augustus 6 – De eerste Elvis Presley single komt officieel uit. De titel van de A-kant is ‘That’s All Right’ en van de B-kant ‘Blue Moon of Kentucky’.

Augustus 7 – Elvis treedt op in Eagle’s Nest, Memphis, hij zingt twee songs ‘That’s All Right’ en ‘Blue Moon of Kentucky’.

Augustus 19 – Studio Sessies voor SUN, Elvis neemt verschillende keren ‘Blue Moon’ op.

Augustus 20 – Elvis treedt op bij de VFW Club, Memphis en zingt twee songs ‘That’s All Right’ en ‘Blue Moon of Kentucky’.

Augustus 27 – Elvis, Scotty en Bill treden op in Eagle’s Nest, Memphis.

Eagle’s Nest, Memphis, TN

September 8 – Er is een opening van een nieuw winkelcentrum in Memphis. In de advertentie staat: Van de nieuwe Memphis hit uit de platen business Elvis Presley bij Katz Drug Store morgen tussen 9 en 10 uur.

September 9 – Elvis treedt op bij Katz Drug Store Memphis.
Katz Drug Store is één van de 22 winkels in Memphis’ eerste winkelcentrum. Het is een drie-daags feest met artiesten als de Indian Band, WDIA band, The Air Force Marching band

September 10 – Elvis treedt op in Eagle’s Nest Memphis en neemt songs op bij SUN Studio. ‘Tomorrow Night’, ‘Satisfied’ en ‘I’ll Never Let You Go (Little Darlin’)’.

September 11 – Elvis treedt op in Eagle’s Nest Memphis. Elvis gaat naar de Sun Studio om songs op te nemen ‘I Don’t Care If The Sun Don’t Shine’ (audio) en ‘Good Rockin’ Tonight’ (audio).

September 17 – Carl Perkins en Elvis treden op in Bethel Springs niet ver van Jackson.

September 18 – Elvis treedt op in Eagle’s Nest, Memphis.

September 24 – Elvis treedt op in Eagle’s Nest, Memphis.

September 25 – Elvis treedt op in Eagle’s Nest, Memphis.

Oktober 1Elvis treedt op in Eagle’s Nest, Memphis.

Oktober 2 – Elvis doet zijn eerste en tevens laatste optreden in de Grand Ole Opry van WSM-radiostation in Nashville. Elvis zingt ‘Blue Moon of Kentucky’. Na de show zegt Jim Denny tegen Elvis dat hij beter kan blijven rijden als vrachtwagenchauffeur. Na dit optreden treedt Elvis op in de Midnight Jamboree Radio show in de Ernest Tubb Record Shop, Nashville.
Jim Denny

Oktober 6 – Elvis treedt op in Eagle’s Nest, Memphis.

Oktober 13 – Elvis treedt op in Eagle’s Nest, Memphis.

Oktober 14Er is een boodschap in de Memphis Commercial Appeal: Onze home hillbilly-zanger gaat met snelle, vaste stappen naar landelijke bekendheid met zijn ritme.

Oktober 15 – Elvis treedt op in Eagle’s Nest, Memphis. Na de show gaan Elvis, Scotty en Bill met Sam naar Shreveport. De jongens mogen hun stem laten horen op de Louisiana Hayride.

Oktober 16 – De Louisiana Hayride, Municipal Auditorium, Shreveport, Louisiana. Elvis, Scotty en Bill zingen twee nummers ‘That’s All Right’ en ‘Blue Moon of Kentucky’. Elvis treedt voor het eerst op in de populaire Shreveport radio show Louisiana Hayride en al snel wordt
hij een favoriete gast.

De bijnaam ‘DJ’ (Dominic Joseph) Fontana was in dienst van de Louisiana Hayride om een  drummer te zijn op de radio-uitzending op zaterdagavond. Deze dag was hij ingehuurd om te drummen voor Presley en dat was het begin van een 15-jarige relatie. Hij trad op in de NBC-televisie special, bekend als de ’68 Comeback Special. Fontana sloot zich aan bij een band met Scotty Moore gitaar, Bill Black bas en Elvis ritmegitaar, die zichzelf ‘The Blue Moon Boys’ noemden. De band ging officieel uit elkaar in 1958 hoewel Fontana en Elvis nog steeds regelmatig in de jaren zestig samen speelden en opnamen maakten. Scotty Moore kwam soms bij hen. Na 1958 speelde Bill Black nooit meer met de band. Fontana speelde op 460 RCA-cuts met Elvis Presley.


Frank Page (video) was een omroeper in Shreveport, Louisiana, die op 16 oktober 1954 Elvis introduceerde bij het Louisiana Hayride Country Music-programma. De Hayride werd van 1948 tot 1960 wekelijks gepresenteerd in het Gemeentelijk Auditorium van Shreveport.
Page: ‘Hoe gaat het met u vanavond?’
Elvis: ‘Prima. Hoe gaat het met u, mijnheer? ‘
Page: ‘Zijn jullie allemaal ingesteld op jouw band?’
Elvis: ‘Ik ben helemaal klaar’. ‘
Page: ‘Laat u nu uw liedjes horen?’
Elvis: ‘Eh, nou, ik wil alleen maar zeggen hoe blij we zijn om hier te zijn. Het is een grote eer voor ons om een kans te krijgen om op de Louisiana Hayride te verschijnen. We gaan een lied voor je doen. Heeft u nog iets te zeggen, mijnheer?’
Page: ‘Nee, ik ben klaar.’
Elvis:’ We gaan een liedje doen van voor we uitkwamen op Sun Records. Het gaat ongeveer zo.’

Sam Phillips had Elvis’ eerste Louisiana Hayride-optreden geregeld met Pappy Covington, die de talentboeker van Hayride was. Sam stuurde het verslag van Elvis naar Pappy en schreef hem een brief om er zeker van te zijn dat iedereen begreep dat Elvis wit was. De Hayride bereikte vrijwel overal het zuiden, ze hadden 190 stations op CBS. Hank Williams was daar begonnen. Elvis was na een maand headliner en met veel boekingen ging hij op de weg. Toen hij bij het radioprogramma begon, kreeg Elvis $ 18 en Scotty en Bill $ 12 elk. De rondleidingen betaalden beter. Toen Elvis op pad ging, gingen Gene en Red met hem mee. Dat was het begin van zijn ploeg (zijn entourage).

Oktober 25 – Elvis neemt 5 songs op bij KWKH in Shreveport, LA. Geen van deze opnames bestaan nog vandaag de dag.

Oktober 29 – Elvis treedt op in Eagle’s Nest, Memphis. Oscar Davis, die werkte bij Kolonel Tom Parker, bezoekt de show. Elvis zingt drie songs, ‘That’s All Right’, ‘Sittin’ On Top Of The World’ en ‘Blue Moon of Kentucky’.

Oscar Davis en Kol. Tom Parker

October 30 – Elvis treedt op in Eagle’s Nest, Memphis.

October 31 – Elvis treedt op in Eagle’s Nest, Memphis, achter het podium ontmoet hij The Jordanaires. Elvis treedt op in Memphis State University. Deze keer zonder Scotty en Bill.


The Jordanaires

November 6Na verschillende zeer succesvolle shows, tekent Elvis een jaar lang contract met Shreveport’s ‘Louisiana Hayride’ concert/radioprogramma. Gladys en Vernon komen naar Shreveport om het tekenen van het contract bij te wonen omdat Elvis minderjarig is. Hij zingt ‘I’m Gonna Sit Right Down and Cry’ (audio), ‘Fool, Fool, Fool’, ‘Blue Moon of Kentucky’, ‘Sittin’ On Top Of The World’ en de Jingle of ‘Southern Maid Donuts’.

Southern Maid Donuts, hij heeft tijdens zijn carrière maar één advertentie heeft gemaakt. Het was voor een van zijn favoriete etenswaren, donuts. Elvis nam een radiogeluid op voor Donuts Southern Maid. Elvis bezocht de Donut-winkel in de stad. De Donuts-winkel begon in 1937 in Dallas, Texas en het totaal aantal winkels van meer dan 100. De naam is ontstaan omdat de oprichters een naam zochten die nederige zuidelijke tradities, herinneringen en gevoelens omvatten. De Louisiana Hayride was een perfecte locatie voor het op de markt brengen van hun product.
Dus, het volgt dat hun radio jingle was:
You can get them piping hot after 4pm.
You can get them piping hot,
Southern Maid Donuts hit the spot,
You can get them piping hot after 4pm.
Een aantal Louisiana Hayride-artiesten zongen de jingle, waaronder Minnie Pearl, Johnny Cash en Johnny Horton.


November 13 – Elvis treedt op in Shreveport, the Louisiana Hayride. Elvis zingt ‘That’s All Right’, ‘Blue Moon of Kentucky’, ‘Fool, Fool, Fool’ en ‘Just Because’ (audio). 

November 15 – Elvis neemt songs op bij Sun Studio, Memphis, Tennessee.

November 17 – Elvis treedt op in Eagle’s Nest, Memphis.

November 19 – Elvis treedt op in Lake Clif Club, Lake Cliff, Louisiana, buiten Schreveport.

November 20 – Elvis treedt op in Shreveport, the Louisiana Hayride. Elvis zingt ‘Fool, Fool, Fool’, ‘Just Because’, ‘That’s All Right’ en ‘Blue Moon of Kentucky’.

November 24 – Elvis treedt op in Municipal Auditorium, Texarkana, Arkansas.

Texarkana 

November 25 – Elvis treedt op in Paladium Club, Houston, Texas.

November 26 – Vanwege het grote succes treedt Elvis nog een keer op in Paladium Club, Houston, Texas. Hij zingt ‘That’s All Right’, ‘Blue Moon of Kentucky’ en ‘Amazing Grace’ (audio). Elvis stuurt een bericht naar zijn ouders: Hi Babies, here’s the money to pay the bills. Don`t tell no one how much I sent. I will send more next week. There is a card in the mail. Love Elvis.

November 27 – Elvis treedt op in Paladium Club, Houston, Texas.

November 28 – Elvis heeft twee shows in Memphis, Tennessee, maar is te laat.

December 2Elvis treeft op in The Catholic Club, Helena, Arkansas.

December 4 – Elvis treeft op in Shreveport, the Louisiana Hayride.

December 8 – Elvis neemt op voor Sun Studio, ‘Milkcow Blues Boogie’ (audio) en ‘You’re a Heartbreaker’ (audio).

December 10 – Elvis treedt op in Eagle’s Nest, Memphis.

December 11 – Elvis treedt op in Shreveport, the Louisiana Hayride.

December 14 – Elvis treedt op in The Mint Club, Gladewater, Texas. De Mint Club bevind zich op de bovenste verdieping van het Lee gebouw.

 The Mint Club, Gladewater, TX

December 18 – Elvis treedt op in Shreveport, the Louisiana Hayride. Elvis zingt vier songs ‘That’s All Right’, ‘Blue Moon of Kentucky’, ‘Hearts of Stone’ en ‘Shake, Rattle and Roll’ (audio). Elvis ontmoet Carolyn Bradshaw.

Carolyn Bradshaw, country singer (video).

December 20 – Elvis treedt op in Hawkins High Gymnasium, Hawkins, TX. Hij zingt twee songs ‘Hearts of Stone’ en ‘Shake, Rattle and Roll’.

December 23 – Elvis, Scotty en Bill krijgen een bekeuring. Elvis zei later in een interview: Ik dacht, hier gaat mijn kerstgeld op aan een bekeuring. Maar de officier liet ons gaan met een waarschuwing. Nadat de officier was vertrokken, stapten we met z’n drieën uit de auto en telden ons geld bij de koplampen van de auto. Het geld was meestal in dollarbiljetten. Man, dat was het meeste geld dat ik ooit in mijn zakken had! Ik maakte de hele bundel de volgende dag op kerstcadeautjes.

December 25 – De Presley’s vieren kerst in de Alabama Street.

December 28 – Elvis treedt op in The Cook`s Hoedown Club, Houston. Texas.

December 29 – De Memphis Press Scimitar beweert dat Elvis een managementcontract heeft met Bob Neal.

In deze periode verhuizen de Presley’s naar Lamar Avenue.

>