<>

1969
In deze periode (exacte datum onbekend) ontmoet Elvis Bill Medley. Bill Medley en Bobby Hatfield zijn de medeoprichters van The Righteous Brothers in 1962. Hun samenwerking duurde vier decennia, hoewel Medley bij gelegenheid zijn solo-opties buiten het duo verkende. Hij ging eind jaren zestig alleen, gedurende zes jaar. Elvis heeft songs uitgevoerd van The Righteous Brothers hits ‘You’ve Lost That Lovin’ Feelin’ en ‘Unchained Melody’. Bill Medley ontmoette zijn eerste vrouw Karen O’Grady in 1963 en zij trouwden. Hun zoon Darrin werd geboren in 1965, maar ze waren gescheiden toen Darrin ongeveer vijf was. Medley huwde ook Suzi Robertson in 1970, en daarna Janice Gorham, maar beide huwelijken werden spoedig nietig verklaard. Hij had een aantal relaties met andere vrouwen, waaronder Darlene Love (lid van The Blossoms), Mary Wilson en Connie Francis.
Bill Medley praat over Elvis (video).

Januari 6Elvis ontmoet Felton Jarvis op Graceland. In tegenstelling tot altijd is er de suggestie om American Studio van Chips Moman te gebruiken in 827 Thomas Street, Memphis. Omdat George Klein, Marty Lacker en Red West connecties hebben en Elvis het idee leuk vind om een paar kilometer van huis op te nemen, is het besluit genomen.

Januari 8 – Elvis viert zijn 34e verjaardag op Graceland.

Januari 9 – Elvis vliegt met twee jongens naar Dallas.

Januari 11 – Elvis keert terug naar Memphis, waar hij blijft tot 24 januari.

Januari 13Elvis gaat naar de American Sound Studio in Memphis. Het ontvangst door de band is een beetje sceptisch, ze weten niet wat ze van Elvis kunnen verwachten. Maar met het eerste nummer, ‘Long Black Limousine’, dat Elvis in een gepassioneerde soul geluid veranderd, zijn ze overtuigd. De sessie gaat door tot 5.00 uur, hoewel Elvis het erg koud heeft.
Muzikanten: Reggie Young gitaar en sitar, Elvis Presley gitaar, Tommy Cogbill, Mike Leech bas, Gene Chrisman drums, Bobby Wood piano, Bobby Emmons orgel.

Songs: ‘Long Black Limousine’ (audio), ‘This Is The Story’, ‘Wearin’ That Loved On Look’.

Januari 14 Elvis gaat door met opnames bij de American Sound Studio van 19.00 tot 8.30 uur met meerdere succesvolle opnames. Maar de kou van Elvis werd erger en de zang van de songs op ‘I’m Movin’ On’ en ‘Gentle On My Mind’ moeten later worden overgedaan. Elvis keert pas de volgende week terug naar de studio. De band vervolgt de volgende dagen met het vastleggen van nieuwe nummers en het overdubben van enkele reeds opgenomen nummers.
Muzikanten: Reggie Young gitaar en sitar, Elvis Presley gitaar, Tommy Cogbill, John Hughey (alleen ‘In The Ghetto’), Mike Leech bas, Gene Chrisman drums, Bobby Wood piano, Bobby Emmons orgel.

Songs: ‘You’ll Think Of Me’ (audio), ‘A Little Bit Of Green’, ‘I’m Moving On’ en ‘Gentle On My Mind’.

Januari 15 – Studiosessies voor RCA, American Sound Studio, Memphis.
Muzikanten: Reggie Young gitaar en sitar, Elvis Presley gitaar, Tommy Cogbill, Mike Leech bas, Gene Chrisman drums, Bobby Wood piano, Bobby Emmons orgel.

Songs: ‘Don’t Cry Daddy’ (audio), ‘Inherit The Wind’ en ‘Mama liked The Roses’.

Januari 16 – Studiosessies voor RCA, American Sound Studio, Memphis.
Muzikanten: Reggie Young gitaar en sitar, Elvis Presley gitaar, Tommy Cogbill, Mike Leech bas, Gene Chrisman drums, Bobby Wood piano, Bobby Emmons orgel.
Song: ‘My Little Friend’ (audio).

Januari 20Elvis keert terug naar de American Sound Studio om 21.00 uur met de vastberadenheid om ‘In The Ghetto’ op te nemen waarover hij eerst twijfelde, maar was er uiteindelijk van overtuigd dat het nummer een hit kon worden. Hij deed 23 takes, die het grootste deel van de avond in beslag nemen en hij vertrekt om 4 uur ’s morgens.
Muzikanten: Reggie Young gitaar en sitar, Elvis Presley gitaar, Tommy Cogbill, Mike Leech bas, Gene Chrisman drums, Bobby Wood piano, Bobby Emmons orgel.

Songs: ‘In The Ghetto’ (audio) en ‘Rubberneckin’.
(‘Gentle On My Mind’ zang overdubbed)


                                                                         Chips Moman

Januari 21Opnieuw werkt Elvis nog een lange nacht in American Sound Studio van 20.00 uur tot 4.00 uur. Meest is hij bezig met het overdubben van zang partijen met de zangeressen.
Muzikanten: Reggie Young gitaar en sitar, Elvis Presley gitaar, Tommy Cogbill, Mike Leech bas, Gene Chrisman drums, Bobby Wood piano, Bobby Emmons orgel.

Songs: ‘Hey Jude’ en ‘From A Jack To A King’ (audio).

Januari 22Net als de dagen ervoor, gaat Elvis weer naar American Sound Studio, maar hij gaat deze dag vroeg omdat hij Roy Hamilton wil ontmoeten, die daar ook werkt. Ze brengen enkele uren samen door en Elvis hervat zijn eigen opname om 12.30 uur. De sessie wordt op 23 januari afgesloten met ‘Suspicious Minds’. Elvis heeft maar 4 volledige takes nodig om het goed te krijgen en iedereen gaat om 16.00 uur naar huis.
Muzikanten: Reggie Young gitaar en sitar, Elvis Presley gitaar en piano (alleen ‘I’ll Hold You In My Heart’) Tommy Cogbill, Mike Leech bas, Gene Chrisman drums, Bobby Wood piano, Bobby Emmons orgel.

Songs: ‘Without Love’, ‘I’ll Hold You In My Heart’, ‘I’ll Be There’ and ‘Suspicous Minds’ (audio).

Mark James is een songwriter, beroemd om het schrijven van hits voor Elvis, BJ Thomas en anderen. Mark James, wiens echte naam Francis Zambon is, werd geboren in 1940 en groeide op in Houston, Texas.

Tegen het eind van de jaren zestig werd James als personeelssongwriter getekend bij de uitgeverij van Memphis-producent Chips Moman. De songwriter schreef, zong en publiceerde zijn eigen versie van Suspicious Minds, ook geproduceerd door Chips Moman, op Sceptre Records in 1968, maar zonder succes en in hetzelfde arrangement werd het nummer een wereldwijde hit voor Elvis Presley in 1969.

Ongelooflijk James’ grootste persoonlijke succes kwam met ‘Always On My Mind’, een schrijfsamenwerking met Johnny Christopher en Wayne Carson Thompson en uitgegeven als een b-kant aan ‘Separate Ways’ van Elvis in 1972 in de VS. Het was een hit voor Elvis, maar het was ook een enorme hit voor Willie Nelson in 1982.

James schreef ook het nummer ‘Moody Blue’, wat ook de naam is van het laatste album van Elvis. In 1979 schreef Mark James een prachtig lied over Elvis genaamd ‘Blue Suede Heaven’.

Januari 24 – Elvis, Priscilla en Lisa Marie vliegen naar Aspen, Colorado, met verschillende vrienden voor een ski- en sneeuwvakantie.

Februari 1 – De hele groep is in Aspen en viert er Lisa Marie’s eerste verjaardag.

Februari 17Elvis is om 20.00 uur weer terug bij American Sound Studio en werkt tot 4.00 uur ’s ochtends.
Muzikanten: Reggie Young gitaar en sitar, Elvis Presley gitaar, Tommy Cogbill, Gene Chrisman drums, Bobby Wood piano, Bobby Emmons orgel, Ed Collins mondharmonica (alleen ‘True Love Travels On A Gravel Road’ en ‘Stranger In My Own Home Town’)

Songs: ‘It’s My Way/This Time/I Can’t Stop Living You’, ‘True Love Travels On A Gravel Road’, ‘Stranger In My Own Home Town’ (audio) en ‘And The Grass Won’t Pay No Mind’.

Februari 18Opname bij American Sound Studio gaan door van 19.30 tot 5.30 uur met de voltooiing van nog 3 songs, waaronder een radicaal veranderd ‘After Loving You’.
Muzikanten: Reggie Young gitaar en sitar, Elvis Presley gitaar en piano (‘After Loving You’) Tommy Cogbill, Gene Chrisman drums, Bobby Wood piano, Bobby Emmons orgel, Ed Collins mondharmonica (alleen ‘Power Of My Love’)

Songs: ‘Power Of MY Love’, ‘After Loving You’ (audio) en ‘Do You Know Who I Am’.

Februari 19Nog een opnameavond bij Amerikaan Sound Studio, dit keer met twee nummers die Elvis beslist wilde doen.
Muzikanten: Reggie Young gitaar en sitar, Elvis Presley gitaar, Tommy Cogbill, Gene Chrisman drums, Bobby Wood piano, Bobby Emmons orgel, Ed Collins mondharmonica.

Songs: ‘Kentucky Rain’ (audio) en ‘Only The Strong Survive’.

Februari 20Nog steeds bij American Sound Studio en weer een opnamesessie de hele nacht. Eerder deze dag kocht Elvis een microfilmlezer van Kodak en heeft hij meer dan 4000 persoonlijke items gemicrofilmd.
Muzikanten: Reggie Young gitaar en sitar, Elvis Presley gitaar, Tommy Cogbill, Gene Chrisman drums, Bobby Wood piano, Bobby Emmons orgel.

Songs: ‘It Keeps Right On A-Hurton’, ‘Any Day Now’ en ‘If I’m A Fool’ (audio)

Februari 21Bij de American Sound Studio met de opnames gaat het nog steeds door, maar deze keer alleen van 7.30 tot 22.30 uur en slechts één nummer en één instrumentaal nummer is voltooid.
Muzikanten: Reggie Young gitaar en sitar, Elvis Presley gitaar, Tommy Cogbill, Gene Chrisman drums, Bobby Wood piano, Bobby Emmons orgel.

Song: ‘The Fair Is Moving On’ (audio) 

February 22 – Dit is de laatste nacht in American Sound Studio. De sessie eindigt midden in de nacht.
Muzikanten: Reggie Young gitaar en sitar, Elvis Presley gitaar, Tommy Cogbill, Gene Chrisman drums, Bobby Wood piano, Bobby Emmons orgel.
Song: ‘Who Am I?’ (audio)

Februari 23 – Elvis keert terug naar Los Angeles.

Februari 24 – Na het winkelen voor kleding in Beverly Hills, vliegt Elvis naar Las Vegas.

Februari 26Elvis en de kolonel bieden een fotomoment aan om Elvis’ aanstaande showreeks bij het International Hotel bekend te maken. In een ruwe fase bij de bouwplaats van het casino tekent Elvis zijn contract, hoewel het feitelijke document pas op 15 april zou worden ondertekend.

Maart 5Elvis is terug in Los Angeles en begint met zijn laatste speelfilm Change of Habit. Op deze en de daarop volgende nacht neemt Elvis de soundtrack van de film op in de Decca Universal Studio, waar hij elke avond van 19.00 tot 2.00 uur werkt.
Muzikanten: Dennis Budimir gitaar, Mike Deasy gitaar, Howard Roberts gitaar, Joe Mondragon bas, Lyle Ritz fender, Carl O’Brien drums en Roger Kellaway piano.
Zang: B.J. Baker, Sally Stevens, Jackie Ward. The Blossoms (alleen ‘Let Us Pray’).

Songs: ‘Change Of Habit’, ‘Let’s Be Friends’,’Let Us Pray’ (audio) en ‘Have A Happy’.

Maart 10 – Elvis is bij Universal voor pre-productie van Change of Habit.
Ed Asner (video) praat over Elvis.

Maart 12 – Het fotograferen begint. Het filmen vind plaats in de studio maar ook op sommige locaties in en rond Los Angeles.

 

Maart 13 – De premiere van de film Charro!.

Maart 27Ter voorbereiding van zijn aanstaande Las Vegas-shows begint Elvis na te denken over het materiaal. Vanwege de afwezigheid van Red West, begint Elvis met Charlie Hodge te werken aan plannen voor de show. Vandaag heeft Joe Esposito een nieuwe taperecorder, luidsprekers en andere audioapparatuur gekocht, evenals een drumset voor een doorlopend muzikaal experimenteren.

April 6 – Pasen.

April 9Elvis krijgt de rest van de week vrij van een studio-arts vanwege een zere keel. Hij wil de week door brengen in Palm Springs.

April 15Elvis ondertekent het officiële contract voor zijn verschijning in het Las Vegas International Hotel in augustus.

April 29Elvis meld zich bij de studio en na het voltooien van de film Change of Habit, is hij vrij.

Mei 2 – Elvis brengt het weekend door in Palm Springs.

Juni 6

Juni 8Elvis is weer aan de poorten van Graceland, tekent handtekeningen en praat en zingt met zijn fans.

Juni 10Elvis, Charlie, Gee Gee en Lamar vliegen van Memphis naar Las Vegas om de bouw van de nieuwe showroom te bekijken. Elvis gaat verder naar Los Angeles voor gardero bespreking voor de openingsavond in Vegas. Elvis ontmoet Tom Jones in Flamingo Hotel.

  

Juni 13 – Elvis vliegt naar Palm Springs en brengt er het weekend door.

Juni 16 – Op zijn weg terug naar Memphis maakt Elvis een tussenstop in Las Vegas.

Juni 21 – Elvis is terug in Memphis.

<>