<>

1968
Januari 3
Elvis klaagt bij RCA over de beheersing van zijn nieuwe single ‘Guitar Man’. Volgens Elvis is het geluid anders dan het geluid dat hij in de studio had bereikt, waar zijn stem meer geïntegreerd was met de band.

Januari 8 – Elvis viert zijn 33e verjaardag op Graceland en bezoekt later in de avond de Memphian om films te kijken.

Januari 15Elvis vliegt naar Nashville om twee nieuwe nummers op te nemen voor de film Stay Away Joe, evenals wat aanvullend materiaal voor RCA. Hij wordt vergezeld door alle Nashville stamgasten, samen met Jerry Reed nogmaals op gitaar. De sessie loopt tot 5.00 uur. Het eerste nummer is een echte goede versie van ‘Too Much Monkey Business’, maar het volgende filmnummer dat Elvis moest doen, haalt alle energie uit de sessie. Elvis vecht zichzelf door 30 takes van ‘Goin’ Home ‘ heen. Later rijd hij zelf naar in zijn gehuurde Lincoln naar het Jack Spencer Motor Hotel.
Muzikanten: Scotty Moore gitaar, Jerry Reed gitaar, Chip Young gitaar, Bob Moore bas, D.J. Fontana drums, Buddy Harman drums, Floyd Cramer piano, Charlie McCoy harmonica, Pete Drake steelgitaar.
Zang: The Jordanaires.

Songs: ‘Too Much Monkey Business’ en ‘Goin’ Home'(audio).

Januari 16Nog steeds in Nashville wordt het werk hervat om 22.00 tot 5.00 uur. Elvis begint met het tweede filmnummer, ‘Stay Away’. Dit is het einde van het soundtrack-gedeelte van de sessie en met geen goed materiaal in zicht besluit Elvis eindelijk over een nieuw Jerry Reed-nummer, ‘US Male ‘, gesuggereerd door gitarist Chip Young. Ondanks de regel dat Elvis geen lied mocht opnemen dat hij leuk vond, is Freddy Bienstock deze keer niet afzijdig. Met de typische ongebruikelijke begeleiding van Reed is ‘U.S. Male’ een passende aanvulling op ‘Guitar Man’ en de enige verstandige keuze voor de volgende single.
Muzikanten: Scotty Moore gitaar, Jerry Reed gitaar, Chip Young gitaar, Bob Moore bas, D.J. Fontana drums, Buddy Harman drums, Floyd Cramer piano, Charlie McCoy harmonica, Pete Drake steelgitaar.
Zang: The Jordanaires.

Songs: ‘Stay Away’ en ‘U.S. Male'(audio).

Februari 1Priscilla bevalt van een dochter in Baptist Hospital, Memphis om 5.01 uur terwijl Elvis en andere leden van de entourage in een dokterslounge wachten speciaal gereserveerd voor hun gebruik. Elvis is zo nerveus toen hij het huis verliet, dat zijn grootmoeder hem eraan herinnerde dat het Priscilla was, niet hij, die de baby ter wereld moet brengen. Een speciaal detail van de politie van Memphis, betaalt door Elvis, ze zouden de komende 4 dagen in het ziekenhuis blijven staan, voor bewaking.

Februari 5Elvis brengt Priscilla en de baby, Lisa Marie, thuis uit het ziekenhuis.

  

Februari 6Elvis’ vriend, acteur Nick Adams, overlijdt.
Elvis verleent een volmacht aan zijn vader, waardoor hij de officiële leiding heeft over al zijn zakelijke activiteiten vanuit Vernon’s kantoor in een verbouwd bijgebouw op een steenworp afstand van de achterdeur van Graceland.

Februari 14Elvis en Priscilla gaan naar Gladys’ graf en laten wat bloemen en een kaart achter (van Elvis-Priscilla-Lisa Marie), met speciale orders dat de kaart samen met de bloemen moest worden verbrand als ze verwelken.

Februari 25Elvis vliegt naar Los Angeles, naar zijn nieuwe huis op 1174 Hillcrest Drive. Dit kleinere huis met 4 slaapkamers biedt Elvis, Priscilla en Lisa Marie meer privacy dan voorheen. Alleen Charlie Hodge, Patsy en Gee Gee Gambill wonen daar ook.

Februari 28Priscilla arriveert in Californië met Lisa Marie en Joanie Esposito en haar twee dochters.

Februari 29 – Elvis krijgt de Grammy Award voor ‘How Great Thou Art’.

Maart 4Elvis meld zich bij MGM voor de pre-productie van zijn nieuwe film Live A Little, Love A Little.

Maart 5Elvis begint met scriptlezingen en repetities voor zijn nieuwe film Live a Little, Love a Little.

Maart 7In de ochtend gaan de scriptrepetities gewoon door. Later gaat Elvis naar Western Recorders, op 6000 Sunset Boulevard, waar Billy Strange de leiding heeft. Elvis werkt aan de soundtrack van 19.00 tot 3.00 uur met songwriter Mac Davis, in aanwezigheid van Elvis’ vertolking van zijn ‘A Little Less Conversation’.
Muzikanten: Joseph Gibbons gitaar, Neil Levang gitaar, Charles Britz gitaar, Alvin Casey gitaar, Larry Knechtal bas, Charles Berghofer bas, Hal Blaine drums, Gary Coleman drums, Don Randi piano, snaren en hoorns.
Zang: B.J. Baker, Sally Stevens, Bob Tebow, John Bahler.

Songs: ‘Wonderful World’, ‘Edge Of Reality’, ‘A Little Less Conversation'(audio) en ‘Almost In Love’.

Maart 8 – Script repetities zijn bij MGM. Het is ook de premiere dag van Stay Away Joe. Op deze en de meeste andere weekends tijdens het filmen ontspant Elvis in Palm Springs.

Maart 11 – Elvis keert terug naar Western Recorders voor ‘Almost In Love’.

Maart 13 – De fotografie begint voor de film Live A Little Love A Little.

Maart 15 – Elvis filmt voor Live A Little Love A Little bij Marineland. De Presley’s huren  Bernard and Rene Sinclair als butler en kok voor hun nieuwe Hillcrest huis.


April 4 – Dit is de dag dat Martin Luther King is doodgeschoten in Memphis en Elvis is in shock. Dr. King’s  speech ‘I Have A Dream’ is één van de favorietste toespraken die Elvis kon waarderen.

April 6 – Elvis en Priscilla gaan naar Las Vegas. Zij gaan naar het Flamingo Hotel om de middernachtshow te zien van Tom Jones.

April 8 – Elvis heeft een elektrische poort geïnstalleerd bij de Hillcrest huis. 

April 14 – Elvis en Priscilla brengen de Pasen door in Palm Springs in hun nieuwe gehuurde huis aan Camino del Norte.

April 15 – De premiere dag van de film Speedway.

April 30 – Elvis is in Hillcrest, Los Angeles.

Mei 1 – Elvis en Priscilla hebben hun 1e huwelijksjaar. Het is gecaterd door de Deli Restaurant in huis. Priscilla ontvangt bloemen van Elvis met een kaart: Love, Elvis.

Mei 4 – Elvis, Priscilla, Lisa Marie met de Esposito’s, Charlie Hodge, the Gambills en de Fike’s, vliegen naar met een commerciële airline. De Presley’s worden geboekt onder de naam van de Carpenters, Elvis gebruikt deze naam regelmatig. Illikai Hotel, Oahu en Coco Palms, Kauai.

Mei 25 – Elvis en zijn ploeg gaan naar het Karate Tournament of the Champions, Honolulu.

Juni 2Elvis en Priscilla keren terug van Hawaii naar Los Angeles. Nadat alle passagiers zijn gaan zitten, kunnen Elvis en zijn gezelschap in het geheim naar de eersteklas gaan. In het ‘gewone’ gedeelte van het vliegtuig is een zanggroep genaamd ‘The Young Americans’ die terugkeert van het ontvangen van de troepen in Vietnam.
Blijkbaar getrokken door de geïmproviseerde harmonisatie van de groep, stapt Elvis plotseling door het gordijn van zijn eerste klas met een sigaar tussen zijn vingers en een drankje in zijn hand. De geschokte passagiers en de jonge zangers verzamelden zich snel om hem heen en vragen om handtekeningen.


Juni 3Elvis meld zich aan het kantoor van Binder-Howe op Sunset om 13.00 uur voor de start van 2 weken van informele repetities.

Juni 10Elvis gaat door met de repetities op het kantoor van Binder-Howe Productions gedurende de week en het weekend.

Juni 11Elvis ontmoet kostuumontwerper Bill Belew om zijn ideeën voor de show te bespreken, accepteert snel de suggesties van Belew voor hoge Napoleontische kragen en een zwartlederen pak.

Juni 15 – Elvis is in Hillcrest, Los Angeles

Juni 17Elvis begint aan de repetities in de NBC Studio’s in Burbank, CA, om 13.00 uur voor een ontmoeting met Billy Goldenberg, de muzikale arrangeur van Steve Binder. Van 15.00 tot 17.00 uur is er een dansrepetitie met Jaime Rogers. Lance LeGault is ook aanwezig en helpt Elvis met het dansgedeelte. Dit schema wordt de volgende twee dagen herhaalt.

Juni 20Elvis heeft de kleding bij zich thuis en meld zich om 20.00 uur bij Western One in Studio One voor de opname.
Muzikanten: Tommy Redesco gitaar, Mike Deasy gitaar, Al Casey gitaar, Larry Knechtal bas en toetsenborden, Charles Berghofer bas, Don Randi piano, Hal Blaine drums, John Cyr percussie, Elliot Franks percussie, Frank DeVito bongo’s, Tommy Morgan mondharmonica. Zang: The Blossoms (Jean King, Darlene Love en Fanita Jones) en het Orkest olv Billy Goldenberg.

Songs: ‘Nothingville’, ‘Let Yourself Go’, ‘Big Boss Man’ en ‘It Hurts Me'(audio).


Juni 21De opname bij Western Recorders duurt meerdere dagen, met Elvis elke middag om 14.00 uur.
Muzikanten: Tommy Redesco gitaar, Mike Deasy gitaar, Al Casey gitaar, Larry Knechtal bas en toetsenborden, Charles Berghofer bas, Don Randi piano, Hal Blaine drums, John Cyr percussie, Elliot Franks percussie, Frank DeVito bongo’s, Tommy Morgan mondharmonica. Zang: The Blossoms (Jean King, Darlene Love en Fanita Jones) en het Orkest olv Billy Goldenberg.

Songs: ‘Guitar Man’, ‘Little Egypt’, ‘Trouble’ en ‘Where Could I Go But To The Lord’ (audio).

Juni 22 – Studio opnames voor NBC’s ‘Elvis’ Western Recorders, Burbank.
Muzikanten: Tommy Redesco gitaar, Mike Deasy gitaar, Al Casey gitaar, Larry Knechtal bas en toetsenborden, Charles Berghofer bas, Don Randi piano, Hal Blaine drums, John Cyr percussie, Elliot Franks percussie, Frank DeVito bongo’s, Tommy Morgan mondharmonica. Zang: The Blossoms (Jean King, Darlene Love en Fanita Jones) en het Orkest olv Billy Goldenberg.
Songs: ‘Up Above My Head’, ‘Saved’, ‘Trouble’ (opening)(audio) en ‘Guitar Man (opening).

Juni 23Elvis neemt ‘If I Can Dream’ op in verschillende gepassioneerde takes.
Muzikanten: Tommy Redesco gitaar, Mike Deasy gitaar, Al Casey gitaar, Larry Knechtal bas en toetsenborden, Charles Berghofer bas, Don Randi piano, Hal Blaine drums, John Cyr percussie, Elliot Franks percussie, Frank DeVito bongo’s, Tommy Morgan mondharmonica. Zang: The Blossoms (Jean King, Darlene Love en Fanita Jones) en het Orkest olv Billy Goldenberg.

Songs: ‘If I Can Dream’ (audio), ‘Memories’ en ‘A Little Less Conversation’.

Juni 24Er is een repetitie in de NBC Studio van 11.00 tot 16.00 uur en daarna begint Elvis te werken aan de informele jamsessie met Scotty en DJ Fontana. Later deze middag keert Elvis terug naar Western Recorders, waar de zangstemmen voor ‘Memories’ worden opgenomen. Informele oefening voor de make-up bij NBC, Burbank.
Muzikanten: Elvis Presley akoestische en elektrische gitaar, Scotty Moore akoestische en elektrische gitaar, Charlie Hodge akoestische gitaar, DJ Fontana percussie, Alan Fortas percussie, Lance LeGault tamboerijn.

Songs: ‘I Got A Woman’, ‘Blue Moon/Young Love/Happy Day’, ‘When It Rains It Really Pours’, ‘Blue Christmas’, ‘Are You Lonesome Tonight/That’s My Desire’, ‘That’s When You Heartaches Begin’, ‘Love Me’ (audio), ‘When My Blue Moon Turns To Gold Again’ en ‘Blue Christmas/Santa Claus Is Back In Town’.

Juni 25Elvis repeteert van 10.00 tot 13.00 uur voor het informele deel van de show. Daarna brengt hij enige tijd door met de dansers en The Blossoms die de Gospel in de show uitoefenen. Van 15.00 tot 17.00 uur wordt het ‘Guitar Man’-segment door de hele crew gerepeteerd. Om 18.15 uur is er een persconferentie.
Muzikanten: Elvis Presley akoestische en elektrische gitaar, Scotty Moore akoestische en elektrische gitaar, Charlie Hodge akoestische gitaar, DJ Fontana percussie, Alan Fortas percussie, Lance LeGault tamboerijn.
Songs: ‘Danny Boy’, ‘Baby What You Want Me To Do’, ‘Love Me’, ‘Tiger Man’, ‘Santa Claus Is Back In Town’, ‘Lawdy Miss Clawdy’ (audio), ‘One Night’, ‘Blue Christmas’, ‘When My Blue Moon Turns To Gold Again’ en ‘Blue Moon Of Kentucky’.


Juni 26Er is een repetitie van de hele Burbank-show tussen 10.00 en 17.00 uur. Op de set zingt Elvis een verjaardagslied voor kolonel Tom Parker op de melodie van ‘It Hurts Me’.

‘It hurts me  to see the budget climb up to the sky,
it hurts me when Finkel gives me trouble,
when I see all my money go just for one god-damned ol’ tv show,
It hurts me the way that Finkel spends my dough,
the whole town is talkin’ they’re callin’ me a fool for
listenin’ to binder’s same ol’ lies, Finkel calls me,
says i’ve got no choice then hangs up the phone in that
damned rolls royce, It hurts me when my tears start to flow,
they promised me sure  if I would give in that I would, that
I would never go wrong but tell me the truth, is it too much
to ask for one lousy, tired ol’ Christmas song…?’

Juni 27Om 9.00 uur repeteert Elvis de evangelie gedeelte. Om 18.00 uur begint de eerste show voor een live publiek.
Muzikanten: Elvis Presley akoestische en elektrische gitaar, Scotty Moore akoestische en elektrische gitaar, Charlie Hodge akoestische gitaar, DJ Fontana percussie, Alan Fortas percussie, Lance LeGault tamboerijn.

Songs: ‘That’s All Right’, ‘Heartbreak Hotel’, ‘Love Me’, ‘Baby What You Want Me To Do’, ‘Blue Suede Shoes’, ‘Lawdy, Miss Clawdy’, ‘Are You Lonesome Tonight?’, ‘When My Blue Moon Turns To Gold Again’, ‘Blue Christmas’, ‘Trying To Get To You’, ‘One Night’, ‘Memories’.

De tweede show begint om 20.00 uur.
Muzikanten: Elvis Presley akoestische en elektrische gitaar, Scotty Moore akoestische en elektrische gitaar, Charlie Hodge akoestische gitaar, DJ Fontana percussie, Alan Fortas percussie, Lance LeGault tamboerijn.
Songs: ‘Heartbreak Hotel’, ‘Baby What You Want Me To Do’, ‘That’s All Right’, ‘Are You Lonesome Tonight?’, ‘Blue Christmas’, ‘One Night’, ‘Love Me’, ‘Trying To Get To You'(audio), ‘Lawdy, Miss Clawdy’, ‘Santa Claus Is Back In Town’, ‘Tiger Man’, ‘When My Blue Moon Turns In Gold Again’ en ‘Memories’.


Juni 28
– Om 9.00 uur beginnen de opnames voor het Gospelgedeelte.

Juni  29Repetities beginnen om 9.00 uur. Dan om 18.00 en 20.00 uur. Elvis neemt de twee stand-up shows op, dit keer niet alleen voor een live publiek, maar met een volledig orkest, gedirigeerd door Billy Goldenberg.
Muzikanten: Elvis Presley akoestische en elektrische gitaar, Scotty Moore akoestische en elektrische gitaar, Charlie Hodge akoestische gitaar, DJ Fontana percussie, Alan Fortas percussie, Lance LeGault tamboerijn.

Juni 30Er is nog een dag nodig om de opnames van de show te voltooien. Opnieuw zingt Elvis ‘If I Can Dream’. De vijfde take wordt gebruikt voor de uitzending. Alle takes zijn gepassioneerd en oprecht.

<>