terugverder

1951Gladys werkt in een lokaal ziekenhuis, st. Joseph’s Hospital, als een verpleeghulp, aanvankelijk voor slechts drie maanden van november 1951 tot februari 1952. Ze werkt hard voor $ 4 per dag in een baan die ze leuk vind.

St. Joseph’s Hospital

1952 – In de herfst neemt Elvis een naschoolse baan, MARL Metal Company, hij is 17 jaar. Het werken in de tweede ploeg van 15.30 tot 23.30 uur blijkt te moeilijk gezien het feit dat hij nog steeds een volledige student is. Hij stopt na twee maanden werken.

November 17De Presley’s ontvangen een brief van Memphis Housing Authority, ze moeten naar een ander huis, hun inkomen is te hoog voor dit huis. Ze moeten binnen 90 dagen vertrekken. Met Gladys’ salaris toegevoegd aan die van Vernon zijn inkomen, overschrijden de Presley’s de maximale inkomsten, waardoor ze niet in hun huis op 185 Winchester Avenue kunnen blijven.
Driver’s License Elvis.

1953
Januari 7De Presley’s verlaten Lauderdale Courts en verhuizen naar 698 Saffarans.
De huurprijs is $ 52 per maand.

Januari  8Elvis krijgt een auto voor zijn 18e verjaardag van zijn ouders. De auto heeft waarschijnlijk $ 50 gekost.

Januari 19Elvis registreert zich voor het Amerikaanse selectieve servicesysteem. Volgens het concept-systeem wordt verwacht dat jonge mannen van goede gezondheid beschikbaar zouden zijn vanaf de leeftijd van 18, om te dienen in het leger voor twee jaar actieve dienst en daarna vier jaar in de reserves.

Maart 26Elvis bezoekt het Tennessee State Employment Security Office, hij geeft aan dat hij wil werken als een mecanicien. Als activiteiten schrijft hij, voetbal, autoreparatie en naar de film gaan.


April 6Elvis bezoekt voor de tweede keer het Employment Security Office, hij wil graag werken met draai-banken. In april verhuizen de Presley familie naar Alabama Avenue. Elvis studeert af aan Humes High School terwijl ze op Alabama Avenue wonen.
De ambitieuze 19-jarige zanger woont met zijn ouders op 462 Alabama Avenue met een huurprijs van $ 50 per maand, zijn familie is echter te arm om een ​​platenspeler te betalen. Dus, zoals hij vaak deed, gaat Elvis naar zijn bovenburen voor hulp, Rabbi Alfred Fruchter en zijn vrouw, Jeanette Fruchter. Harold Fruchter vertelde: ‘Hij vroeg om onze platenspeler te lenen. Mijn vrouw zei: ‘Elvis, je hebt geluk. We gaan de hele zomer weg, dus je mag hem lenen.

De Fruchters verlieten Memphis in 1955. Tot haar dood sprak Jeanette Fruchter van ‘de leukste jongen die je ooit zou kunnen hopen te ontmoeten’ met tranen in haar ogen. Toen Elvis afstudeerde aan L.C. Humes High School in 1953, was ze er met een geschenk, de eerste paar manchetknopen voor Elvis. Zwarte onyx, om precies te zijn.


April 9De Humus High school heeft een ‘Minstrel Show’ om 20.00 uur. Elvis staat op de lijst als 16e, de ‘Guitarplayer Elvis Prestly’. Hij zong het nummer ‘Till I Waltz Again With You’. Hij brengt veel te weeg bij zowel de leerlingen, ouders als leerkrachten met zijn uitvoering van het liedje.


April – Elvis, 18 jaar, vraagt de 14-jarige blondine genaamd Regis Wilson om zijn prom-date te zijn. Ze accepteert de afspraak en koopt een roze jurk van $ 15,-. Dat was veel geld, vooral voor Wilson en haar familie, dus Regis zou d’r haar gratis laten doen bij een plaatselijke schoonheidsschool.

Zoals Wilson later vertelde in een interview met de Sun Sentinel, haalde Elvis haar op in een gehuurde Chevy, met geld dat hij verdiende als bode in een nabijgelegen theater, en bracht voor haar een roze corsage mee. In tegenstelling tot de meeste mannen op het bal, droeg hij geen smoking, maar een donker pak en een smal stropdas. Hij had bakkebaarden en Wilson merkte op dat hij geen leren smokingschoenen droeg, maar instappers. De twee maakten hun weg naar het Peabody Hotel in het centrum van Memphis, om de hele nacht te dansen. Volgens Wilson dansten ze niet.
Elvis wist blijkbaar niet hoe, vertelde Wilson. Ze vertelde het blad People dat ‘toen we het Peabody Hotel binnentraden via een gigantische hartvormige deur en de band aan het spelen was, verwachtte ik dat we met de andere paren zouden gaan dansen. Maar Elvis vertelde me dat hij niet wist hoe te dansen. Dus we zaten en praatten en dronken wat de hele nacht door.’
Het was niet hun eerste vrije tijd samen, maar alles wat ze deden was een zoen. Ze vertelde mensen dat ‘Elvis me ’s avonds laat een lange zoen gaf. Ik zou kunnen zeggen dat we het hebben gedaan. Maar hij probeerde nooit verder te gaan. Hij was niet zo. Elvis was het enige kind van twee strenge ouders’.
En spoedig daarna eindigde hun relatie.
Haar familie, een eenoudergezin dat werd gerund door haar gescheiden moeder, moest verhuizen om financieel te kunnen overleven. Ze heeft het Elvis nooit verteld en is verhuisd zonder dat hij ooit wist waarom.

Mei 26
– Elvis is in The Maywood Beach, Memphis samen met Rosemary Baracco.


Juni 3Elvis haalt zijn diploma van Humus High School om 20.00 uur op in Ellis Auditorium. Vanmorgen heeft hij een baan gekregen bij MB Parker Machinist’s Shop. Hij verdient er elke week $ 33 mee.

George Klein, ‘GK’, ontmoette Elvis in de achtste klas in Humus High School, sindsdien zijn ze levenslang vrienden gebleven. George Klein woonde toen in Leath street, Memphis.
GK was wekelijks te horen op Sirius XM kanaal 19 Elvis Radio, tot begin 2018. Hij heeft ook twee boeken geschreven. De eerste, Elvis Presley: A Family Album, werd in 2007 uitgegeven door Little, Brown and Company. De tweede, Elvis: My Best Man: Radio Days, Rock ‘n’ Roll Nights, en My Lifelong Friendship with Elvis Presley, werd mede geschreven met Chuck Crisafulli en in 2011 uitgegeven door Three Rivers Press.

1953 Humus High School.2013

Juli 18De demo-sessie in de Sun Studio voor ‘My Happiness’ en ‘That’s When Your Heartaches Begin’ (audio). Lee Cotten is erin geslaagd om met een waarschijnlijke datum voor deze sessie te komen door het verhaal van een hete zomerse zaterdagmiddag te matchen met een salarisvoorschot dat Elvis op 14 juli ontving om een ‘autovergoeding te betalen’ voor een auto die al was betaald.

Augustus 3Elvis gaat opnieuw naar Tennessee Employment Security om een baan te vragen waarbij hij zelf schoon kan blijven.

Augustus 5 – Elvis gaat naar Sears Roebuck, maar hij krijgt de baan niet.

Jaren later, toen Priscilla Graceland re-decoreerde, na haar huwelijk met Elvis, koopt ze de blauwe gordijnen voor de woon- en eetkamers bij Sears. Elvis winkelt zelf in de kelder van Sears, bij het gereedschap, toen hij de Circle G Ranch afbouwde.

Sears Roebuck, Memphis TN
Sears Roebuck, vlakbij Crosstown Theatre en het latere Tennessee Karate Institute, in 2017
in verval om gesloopt te worden.

Augustus 6 – Elvis gaat naar Kroger Supermarkt, maar ook hier krijgt hij geen baan.

Augustus 21Kolonel Tom Parker, wiens leidinggevende vaardigheden nu legendarisch zijn geworden in Nashville, is losgelaten door zijn enige klant, de nummer één van de Country music, Eddy Arnold.

Kolonel Tom Parker en Eddy Arnold.

Parker beweert al vele jaren dat hij in de Verenigde Staten is geboren, maar uiteindelijk bleek dat hij in Breda, Nederland was geboren en Nederlandse ouders heeft. Hij heeft tien broers en zussen en volgde de Zuidelijke Hoge School in Breda.

De echte geboorteplaats van Parker was Vlaszak in Breda met nog steeds zijn doopnaam, Andreas Cornelis (Dries) van Kuijk verliet hij zijn geboorteland op ongeveer de leeftijd van 20 jaar, trad toe tot het Amerikaanse leger en veranderde toen zijn naam in Tom Parker en werd een tijdje na het verlaten van het leger onderdeel van de circuswereld. Zijn vader was werkzaam in de stallen van Van Gend en Loos aan de Vlaszak in Breda. Dries heeft hier de zware trekpaarden verzorgd. Dit leerde Dries bij Circus Bever die de ruimte boven de stallen gebruikte als winterstalling. Zijn moeder wist niets van de carrière van haar zoon, ze stierf in 1959, terwijl Dries de manager was van Elvis Presley. Het tijdschrift ‘Rosita’ met een foto van Elvis en broer Dries bracht nieuws in Kuijk’s Bredase-familie. ‘Die man is mijn broer …!’


Naarmate de bekendheid van Elvis groeide, raakten ook mensen geïnteresseerd in Parker. Hij loog een tijdje over zijn jeugd, beweerde in Huntington, West Virginia, te zijn geboren en is al op jonge leeftijd weggelopen om deel te nemen aan een circus dat door een oom werd geleid. De waarheid over zijn vroege jaren werd onthuld toen zijn familie in Nederland hem herkende op foto’s van hem die naast Elvis stond, deze bewering werd bevestigd toen Parker in 1982 probeerde een rechtszaak af te wenden door te beweren dat hij een Nederlander was. In 1993 sprak de Nederlandse tv-regisseur Jorrit van der Kooi hem aan in het Nederlands over zijn familieachtergrond in Nederland. Parker was zich niet bewust dat zijn zuster Adriana een paar jaar eerder was overleden. Van der Kooi filmde de kolonel ook met een verborgen camera terwijl hij aan het gokken was in een casino in Las Vegas. Dit beeldmateriaal is te zien in de Nederlandse documentaire ‘Op zoek naar Kolonel Parker’. Biografieën toonden aan dat Kolonel Parker Elvis Presley vroeg om steeds meer concerten te geven omdat hij zelf verslaafd was aan gokken en het geld nodig had.

Hij werkte ook als een hondenvanger en een eigenaar van een huisdieren begraafplaats in Tampa, Florida in de jaren 1940. Elvis fans hebben gespeculeerd dat de reden dat Presley nooit in het buitenland heeft opgetreden, wat waarschijnlijk een zeer lucratieve handeling zou zijn geweest, mogelijk is dat Parker zich zorgen maakte dat hij als niet-staatsburger geen Amerikaans paspoort had kunnen bemachtigen en zijn gedeporteerd uit de Verenigde Staten bij het indienen van zijn aanvraag. Bovendien zou het aanvragen van het vereiste burgerschap voor een Amerikaans paspoort zijn zorgvuldig verborgen buitenlandse geboorte waarschijnlijk hebben blootgelegd, hoewel hij als veteraan van het leger en echtgenoot van een Amerikaans staatsburger recht zou hebben gehad op Amerikaans staatsburgerschap. Sommigen hebben betoogd dat het eerste argument voorbijgaat aan het feit dat Presley in 1957 door Canada toerde met concerten in Toronto, Ottawa en Vancouver Na het overlijden van Elvis in 1977, raakte Parker verstrikt in juridische geschillen over de nalatenschap van de zanger.

De betrokkenheid van Parker in de muziekindustrie begon eind jaren veertig als muziekpromotor, en werkte samen met countrymuzieksterren als Minnie Pearl, Hank Snow en Eddy Arnold, evenals met filmster Tom Mix. Gedurende deze tijd ontving hij de eretitel van ‘Kolonel’ in 1948 van Jimmie Davis, de gouverneur van Louisiana, in ruil voor werk dat hij deed op Davis’ verkiezingscampagne.

Op 18 augustus 1955 werd Parker officieel de manager van Presley, hoewel ze nooit een contract ondertekenden en ze elkaar de hand schudden en hun woord voor hun hele leven hielden. In november overtuigde hij RCA Records om Presley te kopen van Sun Records voor $ 35.000, een aanzienlijke som voor die tijd. Met zijn eerste RCA single, Heartbreak Hotel, studeerde hij af van gerucht tot bonafide hoofdrolspeler.

Het is de vraag of Presley de superster zou zijn geworden zonder Parker als manager. Parker hield de teugels in Presley’s zang- en acteercarrière voor de rest van Presley’s leven in handen en was naar verluidt in vrijwel elke zakelijke beslissing die Presley maakte aanwezig, inclusief zijn beslissing om te bezuinigen op opnames en stoppen met rondreizen na de terugkeer van zijn tijd in dienst in 1960, dat in het voordeel van een filmcarrière (van 1960 tot 1967-68) die lucratief was in termen van zijn bankrekening, maar, voor veel critici en fans, bankroet in termen van Presley’s muziekkwaliteit.

Het was de energieke televisiespecial van 1968 en een reeks opeenvolgende opnamesessies in Memphis, Tennessee, die de muzikale reputatie van Elvis Presley begon te herstellen.

Parker kwam uiteindelijk in 1983 overeen om zijn rechten van Presley’s belangrijkste opnames aan RCA te verkopen voor $ 2 miljoen en alle claims die hij had op het landgoed van Presley te laten vallen. Parker verhuisde in 1980 naar Las Vegas en werkte als ‘amusementsadviseur’ voor het Hilton Hotel. Parker verscheen op postume gebeurtenissen ter ere van Presley, zoals de ceremonies die de tiende verjaardag van de dood van de zanger markeerden en de uitreiking van de postzegel uit de Verenigde Staten, ter ere van de King of Rock and Roll.

September 21Elvis gaat weer aan het werk bij Precision Tool. Hij gaat met een schuur-machine en een handboor werken. Hij krijgt $ 1,55 per uur. Elvis doet dit werk tot maart 1954.

De broers van Gladys, Travis en Johnnie Smith, werken daar ook toen de Presley’s naar Memphis verhuisden. Vernon kwam kort bij hen werken, maar stopte toen hij bij United Paint Company werd aangenomen. Vernon’s broer, Vester, werkte daar een aantal jaren en beëindigde zijn baan toen Elvis hem aan nam om de poorten bij Graceland te bewaken. Precisie-gereedschap werd gemaakt voor artilleriegranaten en voor de federale regering.

terugverder