terug verder

1946
Januari 8Elvis heeft de leeftijd van 11 jaar bereikt. Van zijn ouders krijgt hij in plaats van een fiets of een geweer, een gitaar. Gladys koopt de gitaar in Tupelo bij Hardware store. De verkoper is Forrest L. Bobo. Hij vertelt het verhaal dat Elvis liever het geweer had gehad, maar dat Elvis maar $ 7,75 had, hij heeft niet genoeg geld, zijn moeder zei dat als hij de gitaar van $ 12,95 zou nemen, zij het volledige bedrag zou betalen. Dat geeft de doorslag voor Elvis. Gladys vertelt later dat de fiets te duur was en dat ze bang was dat Elvis zichzelf pijn zou doen.

Nick en Simon zingen Old Shep voor James Ausborn – Tupelo Hardware Store

Juli 18Slechts elf maanden na de aankoop van het huis op Berry Street, verkoopt Vernon het weer en draagt het huis over aan zijn vriend Aaron Kennedy voor $ 3000 om executievorming te voorkomen. Onmiddellijk daarna geeft Aaron Kennedy Orville Bean een vertrouwensakte, wat hetzelfde is als een hypotheek. De Presley’s verhuizen in Tupelo naar een huurhuis in Commerce Street en vervolgens naar Mulberry Alley, een kleine laan die naast het beursterrein loopt, tegenover de gekleurde wijk van de stad, ‘Shake Rag’.

Shake Rag was het gekleurde en arme gedeelte van Oost Tupelo. De ongeschoolde arbeiders woonden in Shake Rag & Oost Tupelo. Beide gemeenschappen hadden ongerechtvaardigde slechte reputaties, maar het was de plaats om te gaan voor alle ondeugden die het leven nog te bieden had. Drank, vrouwen, gokken, dansen. Shake Rag bood het allemaal en ook de vele verschillende kerken. Bo Clanton nam een jonge Elvis in Shake Rag mee, naar een plek waar alle bluesmuzikanten samenkwamen als ze in de stad waren. Bij een dergelijke gelegenheid hoorde Elvis de zanger/gitarist Muddy Waters.

Shakerag – 1947

November 29 – Toen Elvis op de Milam School zat, trad hij op in de schoolmusical samen met zijn vriend, James Ausborn.

Guy Harris weet nog dat ze allemaal naar Mud Creek slopen en daar naakt te gingen baden om hun kleren niet nat te maken en het moest een geheim zijn dat ze daar waren geweest.

James Ausborn verteld hoe hij door het bos achter het dorp en door Priceville Cemetery liep en snakte om te gaan zwemmen en te vissen in Tulip Creek, ten zuidoosten van de buurt. Vaak wilde Elvis stoppen bij Jesse’s graf. James zei dat hij daar gewoon stond te mediteren en dan zou zeggen ‘Ok, laten we gaan’.

Johnnie’s Drive In op 908 East Main Street, daar zouden Elvis en zijn jeugdvriend James Ausborn heen gaan en cola flesjes kopen voor een paar penny’s, genieten van een cheeseburger en RC Cola of R-O-C zoals ze het graag noemen.
Elvis’ tafel in Johnnie’s.
1947
Januari 8Voor Elvis’ 12e verjaardag krijgt hij van Vernon een stripboek van George Price. Zijn vader schreef in het boek: Moge je verjaardag worden doorleeft met vreugde en liefde en ook veel goede tijden. Papa 08-01-47. Het boek heeft 25 cent gekost en is uitgegeven in 1945. Elvis heeft het boek meegenomen naar Duitsland en heeft het daarna achtergelaten met de andere boeken die daar waren toen de familie inpakte voor de terugkeer naar Amerika.

SeptemberTegen de tijd dat Elvis aan de zevende klas begint, op de Milam Junior High School, woont de familie op 1010 North Green Street in Tupelo, een huis dat alleen bestemd is voor blanken in een respectabele ‘gekleurde’ wijk.

 1010 North Greenstreet, Tupelo.


1947
Elvis krigt een fiets met kerstmis.

1948
Februari 13 – De dag voor Valentijnsdag brengt Gladys Elvis naar de Lee County Library op 219 North Madison Street om zich voor zijn eerste bibliotheekpas aan te melden. Voor Elvis lijkt er een nieuw tijdperk aan te breken. Elvis is altijd een lezer, van jongs af aan leest hij Captain Marvel, Jr. eigenlijk tot op de dag dat hij overlijdt.


De Presley’s hebben geldzorgen, nadat Vernon zijn baan is kwijtgeraakt. Vernon leent
$ 200 maar hij moet het terugbetalen in 20 wekelijkse termijnen van $ 10 per week.

November 6Toen Elvis in de achtste klas zat, verhuizen de Presley’s naar Memphis, TN, ongeveer 80 mijl ten noordwesten van Tupelo met de Plymouth van 1939 en ze gaan wonen in het centrum op 370 Washington. Ze betalen het grootste deel van het volgende jaar $ 11 huur per maand.

Vernon en Gladys hopen op betere arbeidsvooruitzichten in de grotere stad, maar werk is vaak schaars of voor een zeer laag loon. En het zijn niet alleen de drie van hen, ook andere familieleden, zoals Elvis’ grootmoeder van vaders kant, Minnie Mae, zijn met het gezin meegegaan.

November 8 – Vernon brengt Elvis naar de Humus High School.

Humus High School, Memphis TN

 

1949
FebruariIn Tupelo heeft Vernon allerlei baantjes gehad, hij ging van Job naar Job, maar niet in Memphis waar hij vijf jaar lang zijn baan bij United Paint Company vast heeft gehouden. Het verpakken van verfblikken in kartonnen dozen. Het bedrijf is op wandelafstand van het huis op Poplar Avenue. Toen de Presley’s naar Lauderdale Courts verhuisden, kwamen ze nog dichter bij Vernon’s werk.

Gladys werkt nu voor het eerst sinds ze naar Memphis kwamen als naaister bij de Fashion Curtain Company op 284 Monroe Avenue.
Later gaat ze werken bij cafetaria Britlings op Union Avenue 75.

Cafetaria Britling
Daarna vind ze ook een baan in het St. Joseph’s Hospital, Gladys is een natuurlijke verzorgster, de baan is echter te zwaar voor haar en ze kan het werk maar een paar maanden aan.

St. Joseph’s Hospital
Mei De familie Presley verhuist van de Washington Avenue naar de Poplar Avenue.

SeptemberVan september 1949 tot januari 1953 wonen Elvis Presley en zijn ouders op 185 Winchester, 328 in Lauderdale Courts. Deze plek blijkt een cruciale plaats te zijn voor Elvis. Want het is vanaf hier dat een verlegen Elvis zijn gitaar in de kelder wasruimte zou gaan oppakken en zou gaan oefenen en ook zou hij andere muzikanten ontmoeten en mee gaan spelen die ook in Lauderdale Courts wonen.
Elvis gaat naar de nabijgelegen Beale Street lopen en er inspiratie opdoen van bluesartiesten. Je kan hem vinden om de hoek bij de platen van Pop Tunes waar hij de platen gaat beluisteren. Sun Studios is meer dan 1,5 km verderop. Het is hier in deze hechte gemeenschap dat Elvis vriendinnen ontmoet, naar Humes School gaat en zich als een artiest ontwikkelt.

terugverder