terugverder

1940
Mei 16Vernon, Gladys en Elvis samen met hun neef Sales Presley, zijn vrouw Annie en hun dochter wonen ze in Pascagoula, MS, een haven bij Biloxi. Vernon en Sales hebben werk gevonden op de scheepswerven WPA (Works Progress Administration) om de werven van Pascagoula uit te breiden. Ze blijven er slechts een paar maanden.


                                  Elvis en zijn neef Kenny op een stier, Pascagoula, MS

Juni 20 – Door heimwee naar familie en vrienden, keren beide families terug naar Oost Tupelo. Een tijdje hebben de Presley’s een twee-familie huis gedeeld op Reese Street met Vester, Clettes en hun dochter Patsy. Vernon gaat na een paar weken weer aan het werk.


Vester en Glettes

November 6 –
De Presley’s wonen nu in een gehuurd huis aan 510 1/2 Mapple Street,
Oost Tupelo.

1941
Elvis gaat naar de Lawhon School in de 5e klas, gevestigd aan de Lake Street 140. Het is op loopafstand van zijn huis. Gladys brengt hem elke dag naar school. Niet omdat ze bang is dat hij alleen moet gaan, maar ze is bang dat hij de school zou overslaan, samen met de andere jongens. Elvis heeft minstens twee liefdes tijdens het schoolgaan op de Lawhon.
Eloise Bickerstaff krijgt een briefje van Elvis toen ze de schoolbus instapte om naar huis te gaan. Ze leest, ik heb een andere vriendin gevonden. De eerste van velen die zouden volgen. De liefde van zijn leven in Tupelo is Magdeline Morgan. Ze wonen allebei de First Assembly of God Church bij, ze zingen ook vaak samen.

Elvis en Magdeline Morgan.


1942 – De Presley’s wonen in een gehuurd, klein appartement in de Kelly Street, Tupelo, MS. Tijdens de Tweede Wereldoorlog, terwijl Vernon op weg is om een krijgsgevangenkamp voor het WPA te gaan bouwen, wordt Gladys opgenomen in het ziekenhuis. De woorden van mevrouw Leona Moore, die toen verpleegster was in het Tupelo-ziekenhuis, zijn: ‘De waarheid is dat ze een miskraam had’. Tupelo Hospital – 1926

 

 

Juni 10

1943
Vanaf acht jaar brengt Elvis vele zaterdagmiddagen door in het Tupelo Courthouse, vanwaar WELO op zaterdag de Jamboree uitzend, een amateurprogramma dat begint om 13.00 uur en door gaat tot 16.30 uur. Het heeft een publiek dat bestaat uit maximaal 150 personen. Iedereen mag zingen of spelen op het programma en Elvis deed dat vele malen met
‘Old Shep’.

Het Lee County Courthouse was de lokatie van Mississippi Slim’s Saturday Jamboree, die live uitgezonden werd via WELO-radio. Elvis zou vriendschap sluiten met Slim (die ook de oudere broer van James Ausborn was) en hem ertoe over te halen om hem wat meer akkoorden op de gitaar te leren. Slim moedigde de jongen aan om te komen kijken. De eerste keer dat Elvis op het laatste moment weigerde, is de enige keer dat hij bekend stond dat hij weigerde te zingen, maar met de aanmoediging van Slim trad hij minstens drie keer op in de show.

Carvel Lee Ausborn beter bekend onder zijn artiestennaam, Mississippi Slim, was een hillbilly-zanger die een radioshow had op Tupelo’s WELO tijdens de latere jaren 1940. Ausborn werd geboren in Smithville, MS. Op 13-jarige leeftijd had hij een gitaar gepakt om een carrière in muziek na te streven. Hij liet zich inspireren door Jimmie Rodgers, Hank Williams, Ernest Tubb en zijn neef Rod Brafield, een toenmalige country comedian die toerde met Hank Williams. Hij werd ook bekend als een van de eerste muzikale helden en critici van Elvis Presley. Ook, aanbad Elvis hem en Slim ïnspireerde Elvis. Slim was een goede entertainer, die een ‘pretty lively show’ opriep, voornamelijk ‘liefdesliedjes met komedie’.
De mensen hebben er echt van genoten.

Hoewel James Ausborn twee jaar ouder is dan Elvis, zijn ze beiden zesde klassers in dezelfde klas op Milam Jr. High School, Tupelo, Ms.
Lawhon school, Tupelo

1945
Augustus 18Vernon koopt een nieuw vierkamerhuis in Berry Street van Orville Bean. De prijs is $ 2000, met een aanbetaling van $ 200 en maandelijkse termijnen van $ 30 plus 6% rente.


Toen Elvis naar de vijfde klas ging, samen met de rest van de jongens, hoopte hij dat hij Mevr. Oleta Grimes (de dochter van Orville Bean) niet zou krijgen. Maar mevrouw Grimes is degene die hij wel kreeg. Aan het begin van die schooltijd vraagt mevrouw Grimes haar leerlingen of iemand van hen een gebed wil zeggen. Elvis staat op en zei er een en zong toen er achteraan ‘Old Shep’. Mevrouw Grimes neemt hem mee naar de schooldirecteur, meneer Cole en weer zingt Elvis ‘Old Shep’, ook meneer Cole is onder de indruk. Dit is gebeurd een paar weken voor de Mississippi-Alabama Fair and Dairy Show.

Mrs. Oletta Grimes – 1977

Oktober 3Elvis’ eerste openbare optreden is op Mississippi-Alabama Fair and Dairy Show Tupelo met het nummer ‘Old Shep’, staande op een stoel. Elvis wint de vijfde prijs. De gewonnen prijs is een paar gratis ritjes op de kermis, totdat zijn moeder er stokje voor steekt, omdat Elvis de gevaarlijkste ritten gaat doen.
Elvis draagt in de vijfde klas korte tijd een bril.


Voormalige Fair and Dairy show lokatie – 1909
De buurt, waar Elvis zijn vroege jaren doorbracht in Oost Tupelo, was idyllisch. Ze waren arm, maar iedereen was in de buurt. Het was een gemeenschap die groot werd door te delen. Als een persoon een naaimachine, camera, radio, enz. had, dan hadden ze er allemaal één. Gladys zou naar een buurman gaan om een nieuwe outfit te naaien of om een oude te repareren. Ze verzamelden zich allemaal bij de buren met de radio en verzamelden zich rond de veranda om naar de Grand Ole Opry te luisteren. Iedereen zorgde voor de kinderen van de ander en schold of sloeg ze indien nodig. Toen Corrine Tate Smith haar nicht Gladys bezocht op Graceland kort nadat de Presley’s waren ingetrokken, merkte ze op: ‘Gladys, je moet de gelukkigste vrouw van de wereld zijn. Je hebt alles wat je nodig hebt’. Waarop Gladys antwoordde: ‘Ik was gelukkiger toen we arm waren in Tupelo’. De Presley’s hadden kostbare herinneringen aan de tijd die ze doorgebracht hadden in Oost-Tupelo.

Elvis heeft vorig jaar in 0ost-Tupelo veel tijd doorgebracht op The Hill waar ze woonden, wat één van de zwarte buurten in Tupelo was. Toen hij op The Hill kwam, raakte hij bevriend met Sam Bell (video). Sam heeft veel van zijn verhalen over het spelen en vechten met Elvis verteld, uit de periode toen Elvis woonde in 1010 North Green Street.

Op een dag speelt Elvis op straat, de zang van de dames uit het Sanctified Gospel choir komt uit de ramen van de kerk. De dames merken dat hij door het raam kijkt en nodigt hem uit binnen te komen en mee te zingen. De kerk ligt aan de overkant van de voormalige supermarkt Mayhorn.


Opgroeien in een klein stadje. De films gaven een ander zicht op de wereld en Elvis en zijn maatjes wilden graag naar de matinee op zaterdagmiddag. Hij en James Ausborn en later ook Sam Bell zouden dan in het donker zitten gebiologeerd door de westerns die ze op het grote scherm zagen. Nadat de film was afgelopen, speelden ze cowboy en indiaantje, herbeleefde ze wat ze net hadden gezien. Elvis zou via de voordeur binnenkomen en naar het balkon gaan. Sam zou aan de zuidkant binnenkomen via de ‘gekleurde’ ingang en een paar jongens zouden dan naar boven gaan naar het balkon. Zodra ze er allemaal waren, stapte Elvis over een hoge ‘barrière’ heen, die de witte en gekleurde mensen uit elkaar hielden, om met Sam in de ‘gekleurde’ sectie te zitten. Niemand stoorde hen daar.
Lyric Theatre was gelegen op 201 North Broadway.

terugverder