Index
Elvis was een serieuze Martial Arts die in de vroege jaren 60, een van de weinigen die hoog in de ranglijst stond, die er lang op bleven staan en die er alles aan deed om de Karate te verspreiden en Karate mee naar buiten te nemen in het
openbaar. Elvis was het grootste deel van zijn leven fysiek fit. Een ding dat niet algemeen bekend is, is dat Elvis veel van zijn eigen ‘stunts’ in de films heeft gedaan. In Flaming Star bijvoorbeeld viel hij van een weggelopen paard zonder letsel. In King Creole werd hij met een mes op de arm gesneden. Er zijn alle vechtscènes die hij zelf deed. Hij brak een vinger in een van hen en in Kid Galahad speelde hij een bokser en werd gecoacht door bokscoach Mushy Callahan. Elvis heeft nooit de toernooi-ervaring gehad. Hij had eenvoudigweg niet de tijd om zich zo volledig te wijden aan vechtsporten, zoals hij had gewild. Elvis was in alle opzichten een competente en deskundige krijgskunstenaar die echt van alle aspecten van de kunsten hield en zich inspande om het woord te verspreiden.

26

In Maart 1958 ging Elvis het Amerikaanse leger in en ging naar Fort Hood (nabij Killeen, TX) voor training met een gepantserde divisie. Ze zagen een demonstratie van Judo of Ju Jitsu. Zijn eerste instructeur was Juergen Seydel, een Shotokan beoefenaar. Elvis zou ook al een tijdje onder een Vietnamees onderwijzer hebben getraind in Parijs. In Duitsland bracht Elvis veel tijd door met het beoefenen van Karate, zijn nieuwe passie. Hij trainde onder Juergen Seydel en Tetsugio Murakami, beide Masters of Shotokan, Chito-Ruy onder Grand Master Hank Slomanski, die ook Dan Inosanto trainde en een paar jaar later in Vietnam werd gedood. Elvis werd gecertificeerd als Zwarte Band toen hij terugkeerde naar de VS in 1960. In 1974, tijdens een lang gesprek op het toneel, gaf hij het publiek een verhaal over Martial Arts. Elvis vertelt hoe hij die avond zijn hand had opgezwollen door bakstenen voor het concert te breken en praat toen over een vergelijkbare gebeurtenis tijdens het filmen van GI. Blues in 1960, hij bracht toen veel tijd door met het afbreken van planken, stenen en tegels, waardoor zijn hand in een mum van tijd verkleurde en opzwelde. Hij werd uitgezonden om een ​​scène te maken met de hoofdrolspeelster en een gitaar, met een dikke hand die eruitzag alsof hij van iemand anders was. Elvis hielp om het Memphis Mafia karate te onderwijzen en later lijfwachten en nieuwe leden van de Memphis Mafia in dienst te nemen, gebaseerd op hun vechtsporten.

60 28

Later in 1960 woonde Elvis een demo bij in het Beverly Wilshire Hotel gegeven door grootmeester Ed Parker en was zo onder de indruk dat hij later met Parker sprak en zei: ‘U lijkt een rebel te zijn in uw velden zoals ik ben in de mijne’. Elvis was erg onder de indruk zijn van de innovatieve methoden die Parker heeft getoond en de vloeiende bewegingen van Kenpo. Ed Parker zei later dat Elvis een zeer gereguleerd systeem bestudeerde en hield van Kenpo’s flexibiliteit, ze werden vrienden en Parker zou Elvis helpen ermee voor de rest van Elvis’ leven. Kijkend naar zijn stijl, is het duidelijk dat Kenpo de primaire invloed op Elvis was in termen van vechtsporttoepassingen. Ed Parker beweerde dat Elvis een goede zwarte band beoefenaar was en dat hij hem vaak in verlegenheid zou brengen door het Kenpo-Handboek beter te kennen dan hij. Elvis kon zich al staande houden in een gevecht.

Elvis kreeg de 2e graad in 1963, sloeg de derde graad over, werd 4e ergens in de jaren 60, 5e in 1971, 6e in het begin van 1973 en acht in augustus 1974 geëerd. Elvis was een van de weinige niet-Aziatische Zwarte Banden beoefenaar. In een paar films is de Karate-invloed vooral duidelijk in deze scènes, GI Blues, Wild In The Country, Blue Hawaii, Follow That Dream, Kid Galahad, Roustabout, Harum Scarum en Double Trouble bijvoorbeeld. Tijdens een van de vechtscènes in Flaming Star brak Elvis de arm van Red West. Hij moet ook op het redelijk krachtig ijzeren lichaam van Chi Kung hebben geoefend omdat actrice Millie Perkins haar pols brak terwijl ze Elvis sloeg in Wild In The Country.

19

In 1969, toen Elvis terugkeerde om live op te treden, onthulde hij een podiumstijl waartoe zijn martial arts-ervaring een integraal onderdeel was. Zijn act omvatte veel handbewegingen en voetenwerk van Kenpo en gechoreografeerd met zijn muziek. In 1971 en 1972 voegde hij een lange reeks Kat-achtige bewegingen toe aan het einde van Suspicious Minds, wat alleen met drums werd gedaan. Elvis onderwees Karate aan zijn drummer en bassist en een aantal van de zangers, zodat zij beter kon anticiperen op de bewegingen van Elvis. Je kunt een deel van deze stijl zien in de documentaire Elvis uit 1970, That’s The Way It Is en de documentaire Elvis on Tour uit 1972.

In 1970 begon Elvis met trainen (PaSaRyu-systeem) onder Meester Kang Rhee in Memphis. Kang Rhee had Elvis de naam Tijger gegeven. Elvis gaf hem $ 50.000 om een ​​nieuwe school te bouwen, evenals de verplichte Cadillac en de gebruikelijke sieraden, gitaren, enz. Elvis ging ook door met Ed Parker. Hij toerde mee met Elvis,
meer als een vriend dan als een lijfwacht.
Elvis was helemaal enthousiast over het Parker-georganiseerde toernooi California State Karate Championships, hij vloog zelfs Mr. Rhee naar Los Angeles om mee te gaan met Elvis en zijn groep, maar toen hij naar de locatie kwam en een grote tent zag en de tekst ‘Elvis
Presley in Person’, werd hij woedend en draaide hij en de groep zich om en vlogen terug naar Los Angeles.

4

Elvis heeft veel vechtsportbedrijven gefinancierd, waaronder het legendarische Tennessee Karate Institute, mede opgericht door Red West. Elvis trainde regelmatig op de TKI, maar terwijl de anderen een full-contact kickboksen beoefenden, bleef Elvis hangen met het ‘traditionele’ Kenpo en zelfverdedigingsoefeningen die er zeer indrukwekkend en flitsend uitzagen. In 1973 werd Bill Wallace, PKA middengewicht kampioen, in zijn linkerbeen getrapt en buiten werking gezet met een ernstige kneuzing van gastrocnemius (iets aan de spieren). Regelmatige medische aandacht hielp niet, dus vloog Elvis een acupuncturist naar Graceland uit Californië en hij werd volledig genezen binnen een behandeling van 15 minuten en bleef ongeslagen kampioen van 1974-1980. In 1974 financierde Elvis de Europe Tour van het US Karate Team. Hij had speciale rood-wit-en-blauwe GI’s gemaakt door Tokaido in Japan en liet ze snel naar de VS vliegen.

101

Vechtsporten waren mede verantwoordelijk aan Elvis’ scheiding van Priscilla. Elvis en Priscilla ontmoetten Mike Stone toen ze na hun huwelijk in Hawaii waren en Elvis was erg onder de indruk van het vechtvermogen van Stone. Een paar jaar later ontmoette Stone Elvis opnieuw in Vegas, in zijn hoedanigheid als lijfwacht van Phil Spector. Elvis en Stone gingen naar Elvis’ penthouse-suite en praatten over Karate. Priscilla nam de Kenpo mee van Ed Parker, de TKD van Kang Rhee en ging toen verder trainen bij Chuck Norris. Stone bezocht Norris’ school om Priscilla te trainen en de twee raakten betrokken in een relatie, niet alleen die van leraar-student. Oktober, 1973 Priscilla en Elvis waren gescheiden.

Elvis was bijna geobsedeerd door het idee om een hoogwaardige Martial Arts-film te maken en in 1974 begon het filmen aan zijn ‘The New Gladiators’-project, bedacht door Ed Parkers student George Waite, die ook dicht bij Elvis stond. De film moest Karate-deelnemers en hun training uitbeelden, leidend tot toernooien over de hele wereld. Een onderdeel van Elvis was de training en het tonen van enkele Chi-oefeningen die werden gefilmd op 16 September 1974, te zien in de film This Is Elvis uit 1981. Het project is nooit gerealiseerd.

27

Bill Wallace: Hij was behoorlijk goed voor zijn leeftijd en voor de tijd die hij aan training had besteed, was hij buitengewoon goed. Hij was 40 jaar oud toen ik met hem begon te werken.

Ed Parker: Elvis was een verdomd goede zwarte band beoefenaar, volgens elke norm. Hij had veel lef en pijn stoorde hem niet. Als hij werd geraakt terwijl we aan het trainen waren, nam hij het als een man aan. Als je hem inderdaad had geslagen, kwam hij regelrecht terug. Hij was taai en had veel moed.

20

Wayne Carman: Die mensen die in de buurt van Elvis waren, wisten hoe hard hij werkte om de krijgskunstenaar te worden die hij echt was. Voor mij was hij een zeer deskundige in Karate.

Sam Thompson: Hoewel fysiek erg goed in Karate, blonk Elvis uit op het spirituele gebied van deze kunsten. Hij bestudeerde alle aspecten van krijgskunst en vergaarde in de loop der jaren een enorme hoeveelheid kennis. De authenticiteit van zijn ranglijst in Karate is van tijd tot tijd betwist, maar nooit door de mensen die hem kenden en met hem werkten. Ik kan persoonlijk getuigen van zijn ervaring in de krijgskunsten en de legitimiteit van zijn rang als meester. Elvis was echt een toegewijde vechtsporter.

30
Index