< – >

King Creole
Danny Fisher, jonge delinquent, stapt uit de middelbare school. Hij stopt zijn baan als hulpkelner in een nachtclub en krijgt op een avond de kans om op te treden. Succes is aanstaande en de lokale misdaadbaas Maxie Fields wil hem inhuren om op te treden in zijn nachtclub The Blue Shade. Danny weigert, maar Fields zal geen nee accepteren.

Film lokatie:
New Orleans, Louisiana, USA

Periode: Januari 20, 1958 – Maart 10, 1958
Premiere: Juli 2, 1958
Lengte: 116 minuten
Paramount Pictures

Carolyn Jones

king_creole

Elvis Presley              Danny Fisher
Carolyn Jones            Ronnie
Walter Matthau          Maxie Fields

Dolores Hart              Nellie
Dean Jagger              Mr. Fisher

matthau-walter Walter Matthau jagger-deanDean Jagger

Songs: King Creole – As Long As I Have You – Hard Headed Woman – Trouble – Dixieland Rock – Don’t Ask Me Why – Lover Doll – Crawfish – Young Dreams – Steadfast, Loyal and True – New Orleans.

Ook in de film te zien: Cliff Gleaves

Schrijver: Herbert Baker,
Regisseur: Michael Curtis,

Producenten: Hal B. Wallis/P. Nathan

Elvis Presley’s meest kritisch geprezen optreden als acteur was in wat wordt beschouwd als King Creole 1958. Het verhaal was gebaseerd op de roman A Stone For Danny Fisher van Harold Robbins.

Het ervaringstrio dat Wallis, Curtiz en Harlan brachten voor de productie van King Creole, zou nooit worden geëvenaard in een andere Presley-film. Elvis’ ondersteunende cast vertegenwoordigde enkele van de beste Hollywood-acteurs van de jaren 1950. Elvis speelde de rol van Danny. Danny Fisher komt uit het getto om roem en fortuin te zoeken als zanger in de New Orleans Jazz clubs. Onderweg verstrikt hij zich in de handen van gangsterbaas Maxie Fields (Walter Matthau) en zijn vriendin Ronnie gespeeld door Carolyn Jones.

Danny is niet tevreden over de financiële situatie van zijn door armoede geteisterde familie en geeft zijn vader de schuld van hun problemen. Hij offert zich op om in een nachtclub en extra geld te verdienen, een baan die de beïnvloedbare jongeman in het gezelschap van een paar duistere personages plaatst. Een ontmoeting met Ronnie, een vriendin van een lokale gangster, geportretteerd door Carolyn Jones, resulteert in Danny’s uitwijzing van de middelbare school. Op de baan die avond in de club, krijgt Danny Ronnie en gangster Maxie Fields tegen zich, gespeeld door Walter Matthau, die erop staat dat Danny een lied zingt. Danny’s natuurlijke talent trekt de aandacht van de eigenaar van de King Creole-nachtclub, die hem een baan aanbiedt.

Danny bevindt zich op een kruispunt. Hij wordt verscheurd tussen de liefde van goede meid Nellie, gespeeld door Dolores Hart, en zijn aantrekkingskracht op de noodlottige Ronnie. Danny is ook verscheurd tussen zijn verlangen naar een zangcarrière en de verleiding om lid te worden van een straatbende. Een gewelddadige woordenwisseling met de leider van de bende, gespeeld door Vic Morrow, laat Danny achter met een ernstige meswond. Nadat Ronnie hem weer heeft verzorgd, schiet een jaloerse Maxie haar in koelen bloede dood.

Maxie wordt op zijn beurt neergeschoten door een bendelid waarmee Danny ooit bevriend was. Danny keert terug naar het zingen van de in de King Creole nachtclub, verzoend zich met zijn familie en met Nellie.

Terwijl op locatie in New Orleans, was de menigte nieuwsgierige toeschouwers en opgewonden fans zo groot dat Wallis voor meer veiligheid moest zorgen. De gehele bovenste verdieping van het Roosevelt Hotel was gereserveerd voor de cast van de film. Pinkerton bewakers patrouilleerden op de vloer, de liften en de trap om overijverige fans van Elvis te houden.

Als extra voorzorgsmaatregel stond Wallis erop dat de lift niet naar de bovenste verdieping mocht gaan om te voorkomen dat buitenstaanders op de verdieping van Elvis konden komen. Terugkeren naar zijn hotelkamer aan het eind van de dag bleek moeilijk voor Elvis omdat er altijd grote mensen op hem wachtten in de lobby. Om de drukte te vermijden, ging Elvis een aangrenzend gebouw binnen, klom uit een raam, stak het dak over en ging via de brandtrap zijn hotel binnen. In zijn autobiografie herinnerde Hal Wallis zich een bijzonder triest moment voor Elvis. Graag wilde  Elvis sommige van de beroemde gerechten van New Orleans proberen, Elvis was teleurgesteld toen hij erachter kwam dat hij niet kon dineren bij de legendarische Antoine’s omdat niemand hem die rust kon garanderen. Tijdens zijn verblijf in New Orleans bestelde Elvis roomservice. Deze isolatie maakte deel uit van de prijs die Elvis betaalde voor het sterrendom, en op dit punt begon het zijn levensstijl te beïnvloeden.

King Creole speelde Elvis samen met Carolyn Jones, die vooral bekend is om haar werk in het tv-programma The Addams Family.

Ook een rol in King Creole had Walter Matthau, geboren als Walter Matuschanskayasky in New York City.

Elvis speelde voor de tweede keer met Dolores Hart, dochter van acteur Bert Hicks en nicht van zanger Mario Lanza. Mevr. Hart verliet haar succesvolle filmcarrière om non te worden in het afgezonderde benedictijnenklooster in Bethlehem, Connecticut, waar ze vandaag de dag een Moeder-Overste is en nog steeds een stemhebbend lid is van de Academie voor filmkunst en wetenschappen (The Oscars).

<>