Index>

Lewis is in 1935 geboren in het arme boerengezin van Elmo en Mamie Lewis in Ferriday, Concordia Parish, in het oosten van Louisiana.
Jerry Lee Lewis met zijn ouders.


In zijn jeugd begon hij piano te spelen met twee van zijn neven, Mickey Gilley (later een populaire countryzanger) en Jimmy Swaggart (later een populaire tv-evangelist). Zijn ouders verpandden hun boerderij om een piano voor hem te kopen. Lewis werd beïnvloed door een piano-spelende oudere neef, Carl McVoy (die later in Bill Black’s Combo speelde), de radio, en de geluiden van Haney’s Big House, inspireerde hem, het was een zwarte juke gemeenschap.

Jerry Lee Lewis

Frankie Jean, zus van Jerry Lee Lewis (video)

Hij werd ook beïnvloed door het Great American Songbook en populaire countryzangers zoals Jimmie Rodgers en Hank Williams.

Zijn moeder schreef hem in bij de Southwest Bible Institute in Waxahachie, Texas, zodat hij uitsluitend evangelische liederen zou spelen en zingen. Maar Lewis speelde gewaagd een boogie-woogie vertolking van ‘My God Is Real’ (video) op een kerkvergadering, die zijn associatie met de school diezelfde avond beëindigde.

Na dat incident ging hij naar huis en begon te spelen in clubs in en rond Ferriday en Natchez, Mississippi, en maakte deel uit van het ontluikende nieuwe rock and roll-geluid en maakte zijn eerste demo-opname in 1954. Hij reisde naar Nashville rond 1955, waar hij speelde in die clubs en probeerde daar om carriere te maken, maar werd afgewezen door de Grand Ole Opry, zoals hij was geweest in de Louisiana Hayride country stage en radioprogramma in Shreveport was geweest. Opname executives in Nashville suggereerden dat hij overstapte van de piano naar het gitaar spelen.
Jerry Lee Lewis met zijn ouders in Memphis, TN

Index>