< – >

In 1961 deed ze auditie bij 20th Century Fox en tekende ze voor een contract van zeven jaar. Ann-Margret maakte haar filmdebuut in een uitlening aan United Artists in Pocketful of Miracles, met Bette Davis. Het was een remake van de 1933-film Lady for a Day. Beide versies werden geregisseerd door Frank Capra.

Toen kwam een 1962 remake van Rodgers en Hammerstein’s musical State Fair, het spelen van de ‘bad girl’ rol van Emily, tegenover Bobby Darin en Pat Boone. (Video)

Ze had het deel van Margie, het ‘goede meisje’, getest, maar leek te verleidelijk voor de studio-bazen, die de overstap maakten. De twee rollen vertegenwoordigden twee kanten van haar echte persoonlijkheid, verlegen en gereserveerd buiten het podium, maar wild uitbundig en sensueel op het podium. In haar autobiografie schreef de actrice dat ze veranderde ‘van Little Miss Lollipop naar Sexpot-Banshee’ zodra de muziek begon.

Haar volgende hoofdrol, zoals de volledig Amerikaanse tiener Kim van Sweet Apple, Ohio, in Bye Bye Birdie (Video 1963), maakte van haar een grote ster.

Het leven zette haar voor de tweede keer op de cover van een blad en dat kondigde aan dat de ‘verzengende dans bijna de centrale verwarming in het theater vervangt.’ Vervolgens werd ze gevraagd om ‘Baby, Will Not You Please Come Home’ (audio) te zingen op het privéverjaardagsfeest van president John F. Kennedy in het Waldorf-Astoria, een jaar na de beroemde ‘Happy Birthday’ van Marilyn Monroe.

Ann-Margret ontmoette Elvis Presley op het MGM soundstage toen de twee gefilmd werden voor Viva Las Vegas (1964). Ze nam drie duetten op met Presley voor de film, The Lady Loves Me (video), You’re The Boss en een duetversie met Elvis van zijn lied Today, Tomorrow, and Forever.

In 1963 schitterde Ann-Margret in een populaire aflevering van de geanimeerde tv-serie The Flintstones met Ann-Margrock, een geanimeerde versie van haarzelf.

Tientallen jaren daarna nam ze het themalied, een aangepaste versie van het Viva Las Vegas-thema op in de live-actiefilm The Flintstones in Viva Rock Vegas, in de personage als Ann-Margrock.


Tijdens het werken aan de film Once a Thief (1965) ontmoette ze de toekomstige echtgenoot Roger Smith, die na zijn succesvolle carrière in de serie 77 Sunset Strip, een live clubshow samen met Bill Cosby en Don Adams speelde. Deze ontmoeting stuitte op verzet van haar ouders.
Roger Smith en Ann-Margret

Haar rode haarkleur (ze is van nature een brunette) was het idee van Sydney Guilaroff, een kapper die de haarkleur van andere beroemde actrices zoals Lucille Ball ook veranderde.

Tijdens een stilte in haar filmcarrière in Juli 1967, gaf Ann-Margret haar eerste live-optreden in Las Vegas, met haar man Roger Smith (met wie ze in 1967 was getrouwd) en die na haar verloving haar manager was geworden.

Elvis Presley en zijn gevolg kwamen om haar te zien tijdens de vijf weken durende show en om het achter de schermen te vieren. Vanaf dat moment tot aan zijn dood stuurde Presley haar een gitaarvormig bloemstuk voor elk van haar Vegas-openingen.

In 1970 keerde ze terug naar films, waar ze naast Anthony Quinn speelde, en met Joe Namath als motorrijder, Ann-Margret speelde een modeverslaggever.
Op zondag 10 september 1972 viel ze tijdens het optreden in Lake Tahoe een paar meter van een verhoogd platform naar beneden en liep ze verwondingen op, waaronder een gebroken linkerarm, jukbeen en kaakbot. Haar echtgenoot Roger Smith vloog in een gestolen/geleend vliegtuig van Burbank, Californië, naar Lake Tahoe om zijn vrouw bij te staan, in het medisch centrum in UCLA, tijdens de behandeling.
Ze kreeg een nauwgezette gezichts reconstructie, waarbij ze haar mond moest houden en ze werd op een vloeibaar dieet gezet. Niet in staat om 10 weken te werken, keerde ze uiteindelijk terug naar het podium bijna weer als normaal. Voor haar bijdrage aan films, tijdens de zomer van 1973, werd Ann-Margret opgenomen in de Hollywood Walk of Fame.

Op 17 augustus 1977 reisden Ann-Margret en Roger Smith naar Memphis om Elvis de
begrafenis van Elvis Presley. bij te wonen. Drie maanden later presenteerde ze Memories Of Elvis met verkorte versies van de Elvis 1968 TV en Aloha uit Hawaïi-specials.


In 1993 speelde Ann-Margret in de hitkomedie Grumpy Old Men en werd herenigd met Walter Matthau en Jack Lemmon. Haar personage keerde terug voor Grumpier Old Men (1995), het even succesvolle vervolg waarin Sophia Loren ditmaal in mee speelde.

In 2001 werkte Ann-Margret met Art Greenhaw aan het album God Is Love: The Gospel Sessions. Het veelgeprezen project resulteerde in haar eerste Grammy Award-nominatie en de eerste Dove Award-nominatie voor Beste album van het jaar in een evangeliecategorie. Ze werkten in 2004 opnieuw samen voor de Christmas Carol-collectie van Ann-Margret. Ze voerde materiaal uit van het album in twee auditoriumkerkdiensten in Crystal Cathedral in Garden Grove, Californië, en zendt het wereldwijd uit in het programma Hour of Power.

In 2006 had Ann-Margret bijrollen in de box-office hits The Break-Up met Jennifer Aniston en Vince Vaughn, en The Santa Clause 3 met Tim Allen. Ze speelde ook in verschillende onafhankelijke films, zoals Memory (2006) met Billy Zane en Dennis Hopper. In 2009 verscheen ze in de komedie Old Dogs met John Travolta en Robin Williams.

<>