Index>

Jones’ bluesy zangstijl werd ontwikkeld uit het geluid van de Amerikaanse soulmuziek. Zijn vroege invloeden omvatten blues en R & B-zangers Little Richard, Solomon Burke, Jackie Wilson en Brook Benton, evenals Elvis Presley en Jerry Lee Lewis.

De stem van Jones is beschreven als een ‘robuuste bariton’. Hij werd de frontman in 1963 voor Tommy Scott and The Senators, een groep uit Wales. Ze kregen al snel een lokale aanhang en een reputatie in Zuid-Wales. In 1964 nam de groep verschillende solo-tracks op met producer Joe Meek, die ze naar verschillende labels bracht, maar ze hadden weinig succes. Later dat jaar zag Decca-producer Peter Sullivan Tommy Scott en de senatoren in een club optreden en dirigeerde ze naar manager Phil Solomon, maar de samenwerking was van korte duur.
De groep bleef optredens houden in danszalen en herenclubs in Zuid-Wales. Op een avond in de Top Hat in Cwemtillery, Wales, werd Jones gespot door Gordon Mills, een in Londen gevestigde manager die ook oorspronkelijk uit Zuid-Wales was. Mills werd de manager van Jones en bracht de jonge zanger naar Londen, en hernoemde hem Tom Jones.

Uiteindelijk heeft Mills Jones een opnamecontract met Decca bezorgd. Zijn eerste single ‘Chills and Fever’ verscheen eind 1964. Het bracht geen hit op, maar de opvolger ‘It’s Not Unusual’ (video) werd een internationale hit nadat radiozender Radio Caroline vanuit de zee het promootte.

Het volgende jaar was de meest prominente van Jones’ carrière, waardoor hij een van de meest populaire vocalisten van de Britse Invasie is. Begin 1965 bereikte ‘It’s Not Unusual’ nummer 1 in het Verenigd Koninkrijk en de top tien in de Verenigde Staten. In 1965 heeft Mills een aantal filmthema’s voor Jones vastgelegd, waaronder de thema’s voor de film What’s New Pussycat? (Video) (geschreven door Burt Bacharach en Hal David) en voor de James Bond-film Thunderball.

Jones kreeg ook de Grammy Award voor Best New Artist voor 1966. In Hollywood ontmoette Jones voor het eerst Elvis Presley, die hij zich herinnert, die hij zijn nummer zong terwijl hij op de set naar hem toe kwam lopen.

In 1966 begon de populariteit van Jones wat te glibberen, waardoor Mills het imago van de zanger omvormde tot dat van een crooner, een zanger die zachte sentimentale liedjes zingt met een zachte stem. Jones begon materiaal te zingen dat een breder publiek aansprak, zoals de grote countryhit ‘Green, Green Grass of Home’.

De strategie werkte en Jones keerde terug naar de top van de hitlijsten in het VK en begon opnieuw de Top 40 in de VS te raken. Voor de rest van het decennium scoorde hij een reeks hits aan beide kanten van de Atlantische Oceaan, waaronder ‘I’ll Never Fall in Love Again’ (video), ‘I’m Coming Home’ en ‘Delilah’ die allen bereikten Nr. 2 in de Britse grafiek.

Elvis introduceerde Tom Jones in het Hilton Hotel, Las Vegas(audio).

Tom Jones’ huis in Los Angeles.

Index>